688 sidor cynisk anka

20 oktober, 2014 at 04:13 (Europeiska serier, Serier) (, , )

Canardo 4 - Blodsbröllop

Dagens serie är en serie jag är verkligt svagt för. Inte för att den är så bra utan för att den var en av de serier som gjorde mest intryck på mig när jag läste Epix i dess begynnelse. Varför? Ja, ärligt talat vet jag inte. Kanske för att den var så off, så annorlunda, med den lätt deprimerade och cyniska Canardo i huvudrollen, och samtidigt så typisk för genren franska deckare. Jag vet att Benoit Sokal, mannen bakom serien, är belgare men stämningen är mycket lik böcker som Maigret-böckerna i dess vardaglighet och lätt/mycket försupna titelkaraktär, och franska gangster-filmer som Le Samouraï vad gäller cynism. Kort sagt, den var ett utmärkt exempel på en genre (vanligtvis utan ankor) som jag inte sett i serier förut vilket var precis en av Epix styrkor i början.

Men, som sagt, serien var inte den bästa i tidningen. Faktum är att det egentligen bara är två av album, närmare bestämt nummer 2 & 3, som är verkligt lyckade: Rasputins märke med en psykotisk katt med anknytning till ryska tsarfamiljen som titelns Rasputin, och Den ljuva döden med en döende Marlene Dietrich-kopia i fokus. Båda två har en kanske lite hackigt presenterad berättelse men som kompensation har de stämning i överflöd. Plus en Sokal i högform vad gäller teckningarna, med dova suggestiva men ändå klara färger som gör serien så mycket bättre än vad enbart manuset utlovar.

Hursomhelst, dagens inlägg är föranlett (oooh, det lät byråkratiskt!) av att jag precis läst klart de album som för närvarande finns att hitta som scanlations: Det första svartvita albumet (på svenska som Canardo ger järnet) och nr 1-13 av huvudserien (på franska finns 6 till album). Jag har drygt hälften i fysisk form (svenska-danska-engelska) men är man på resande fot och liten sugen på ank-cynismer så…

Så, hur är det att läsa Canardo så här många år efter att jag första gången såg serien? Ganska trevligt tycker jag allt. Det är fortfarande de inledande fyra albumen som jag tycker är klart starkast, men nuförtiden har jag mer förståelse för de senare albumen än första gången jag läste dem. Styrkan i början beror som sagt mycket på teckningarna: Av någon anledning valde Sokal efter några album att rätt radikalt ändra färgläggning, och tyvärr på fel sätt tycker jag. Den dramatiska looken försvinner och ersätts av en platt och ganska menlös; en mer vardagligt grå så att säga. Det gör serien mycket tråkigare att titta på och det är såklart synd.

Canardo 2 - Rasputins märke

Från album 2, Rasputins märke

Men att läsa alla albumen på en gång som jag gjorde nu gör att jag har mer förståelse för förändringen. För samtidigt som teckningarna blir mer realistiska i sin karaktär (dvs färgläggningen, de antropomorfiska figurerna ser ut som de alltid gjort) så händer samma sak med handlingen. Ett album som Den vita Cadillacen (nr 6) där Canardo besöker en anonym krigszon är en mycket annorlunda berättelse än den (melo)dramatiska Rasputins märke, och faktum är att teckningarna i den senare inte skulle passa bra i den tidigare och vice versa.

Och så fortsätter det; de senare albumen blir mer och mer skitiga vardagsdramer där Canardo träffar på några bensinmacksägare som rånar sina kunder (The Girl who Dreamed of the Horizon), en aupair som blir åtalad för mord på sina arbetsgivare (Innocent), och en sjuksköterska som mördas på det sjukhus han är inlagd på för avgiftning (tobak+alkohol) (The Canal of Anguish). Gråa historier där gränsen mellan de onda och de goda ofta är utsuddad, och Canardo mest går runt som en Colombo i sin rock. Skitig är han och förolämpande mot så gott som alla, men löser fallen gör han, ofta tack vare att han är den enda som är så cynisk att han alltid misstror alla och inte litar på att bara för att du ser och uppträder oskyldigt så är du också det.

Canardo 9 - The Gutter with No Moon

Från album 9, The Gutter with No Moon

Med vissa undantag, som det riktigt roliga albumet A Filthy Little Pile of Secrets där plötsligt en tidsmaskin dyker upp vilket gör att Canardo får chansen att supa till i olika epoker under 1900-talet och träffa på några nazister dessutom :-)

Allt som allt är det som sagt en ganska trevlig serie, men alls inte oundgänglig. Att jag gillar den har sina personliga orsaker, men jag tror nog att man kan tycka om Canardo även som en ny läsare. Men överseende måste man ha med att Sokals manus kan vara både styltiga och fulla av klichéer, och att hans teckningar är rätt stela vad gäller personerna. Om jag vill vara snäll kan jag säga att hans djur ser såpass realistiska ut att de inte har så värst livlig mimik när jag jämför dem med riktiga människor, och att den här sortens historier ska vara klichéartade, det är lite av poängen. Om jag vill vara snäll alltså! ;-)

Direktlänk Lämna en kommentar

Smått & Gott: Caliban och Über

16 oktober, 2014 at 03:38 (Science fiction, Serier, Superhjältar) (, , , , , )

Två korta blurbs idag om två serier som har det gemensamt att det ges ut av Avatar, ett förlag som tyvärr mer och mer verkar specialisera sig på extremt blodiga serier som säljs med hjälp av omslag med en rejält osmaklig blandning av våld & sex. Skälet till att jag trots det ibland läser en del av deras serier är att det ibland är intressanta serieskapare som är inblandade, typ Garth Ennis, David Lapham, Alan Moore med flera. Men, till serierna!

image

Först Caliban, en sju delar lång miniserie skriven av Garth Ennis och tecknad av Facundo Percio som enklast kan beskrivas som en variant på filmen Alien. En rymdfarkost från Jorden råkar på en utomjordisk farkost med som det verkar en död besättning, men när man närmare undersöker saken visar det sig att det inte stämmer. Någon som tror att utomjordingen visar sig vara en gullig typ à la ET som vill hjälpa jordborna?

Det är en besynnerligt torftig serie för att vara Ennis. Kanske beror det på att vare sig allvarlig science fiction eller skräck är någonting som passar honom så bra, med tanke på att jag tycker han är som bäst när han får chansen att skildra jordnära vänskapsförhållanden i en semi-allvarlig miljö (med det menar jag serier som blandar humor och allvar), och det är Caliban långt från.

Det dröjer väldigt länge innan den mer lyckade Ennis tittar fram; närmare bestämt till de sista två numren där serien plötsligt tippar över till att skildra just relationen mellan två av personerna istället för att vara en ospännande skräckis. Men det är alldeles för sent, och det är alltför kort tid för att jag då ska hinna bygga upp en personlig relation till de två, så när serien tog slut var min första tanke ”Jaha, det var det…”. Och eftersom Facios insats inte heller är något uppseendeväckande finns det mycket liten anledning för någon artt läsa den här serien. Våldsam är den, men för att vara Avatar var det mindre guck än vanligt, och faktiskt så gott som helt fritt från sexuellt våld, så det är ju någonting. Fast kanske inte ändå…

Serie två är Über, en fortfarande pågående serie (18 nummer ute, planerat att bli ungefär 60) som är en alternativ historia där Tyskland de sista skälvande dagarna under andra världskriget plötsligt vänder på krigslyckan när ett hemligt projekt att skapa sanna övermänniskor (läs superhjältar) visar sig burit frukt.

image

Det låter förstås som en alldeles ovanligt icke-originell idé med tanke på alla serier med ett liknande tema som funnits, men faktum är att Kieron Gillen (manusförfattare och skapare av serien) lyckas överraska stort. Det som gör serien originell är att övermänniskorna här enbart betraktas som krigsmateriel. Trikåer och ostoppbara hjältar saknas helt; här handlar det om mycket väl definierade och avgränsade krafter som används av soldater i uniform, och militära befälhavare som på bästa sätt försöker anpassa sin strategi för de nya möjligheterna. Egentligen är det helt fel att kalla det här för en superhjälteserie för det är det inte alls; det är istället fråga om en krigsserie med tonvikten på militär strategi, taktik och logistik.

Men också med en hel del politik, där det märks att Gillen läst på noga för att exempelvis integrera atombomben och Manhattan-projektet i sin alternativa värld. Ju fler nummer jag läste av Über, desto intressantare blev den, och det är närmast precis tvärtom mot hur det brukar vara för mig med serier från Avatar (som den vedervärdiga Crossed som jag plågat mig igenom, men vägrar skriva om mer pga dess uselhet). Så hurra för Gillen, det här är ett riktigt bra manus!

Tyvärr är teckningarna oftast desto tråkigare. Huvudtecknare har hittills varit Caanan White, och teckningarna är stålgrått urtrista, med personer som är så gott som omöjliga att se skillnad. White har kanske tre människokroppar+ansikten att välja på för män och en för kvinnor och det är allt; ibland (men oftast inte) har de olika hårfärg och det kan hjälpa. De enda som ser lite annorlunda ut är de som är baserade på riktiga människor, men även de har White svårt med (Hitler ser mycket besynnerlig ut tycker jag). Några av gästtecknarna har varit åtminstone godtagbara så med lite tur får de mer att göra och White mindre i framtiden ;-)

image

Slutomdömet blir: En menlös serie, en på många sätt bra, trots att strategi-resonemangen faktiskt flera gånger fick mig att känna mig som om jag läste ett referat av en runda från GBA-spelet Advance Wars, när det handlade om pansarmännen vs blixtmännen vs de tunga pansarmännen och vem som är starkast/svagast när de möts. Fast Advance Wars var förstås ett väldigt bra spel så okej för det!

PS. Omslagen är dock unisont usla, och i sann Avatar-anda har varje tidning en uppsjö olika omslag, de ena värre än det andra. Lite synd för framförallt Über som på utsidan ser ut som en orgie i muskulösa arier som sliter människor i stycken medan innehållet är mycket bättre än så. DS.

Direktlänk Lämna en kommentar

The Ocean at the End of the Lane

13 oktober, 2014 at 01:52 (Fantasy, Romaner) (, )

The Ocean at the End of the Lane - cover

En till bokrecension idag, Neil Gaimans The Ocean at the End of the Lane från förra året men som jag inte läst förrän nu. Orsak: Jag tycker att Gaiman har skrivit några fantastiskt bra serier (stora delar av Sandman, Black Orchid, och en hel del ströserier) men jag har tyckt att hans romaner saknat det där lilla extra och istället snarast varit (huga!) småtråkiga. Men eftersom han skrivit saker som varit så bra så ger jag honom alltid en ny chans :-)

TOatEotL är en berättelse om en medelålders man som en dag, efter en begravning, kommer sig för med att åka till sitt barndomshem. Eller snarare, till den granngård vid vägens slut där han när han var sju år träffade den några år äldre Lettie och hennes mor och mormor. Varför han söker upp gården vet han inte, men väl där stöter han på en av kvinnorna han minns från förr, och han börjar också minnas vad han och Lettie egentligen var med om den där sommaren för länge sedan.

Historien om sommaren för länge sedan är en typisk Gaiman-historia, full med mytologiska inslag/referenser (ibland påhittat av Gaiman, ibland taget från existerande sagor) som sällan eller aldrig förklaras. Just det är en av sakerna som jag har svårast för i Gaimans prosa, den allestädes närvarande känslan av att det skulle behövas en notapparat modell större för att få med allt som han hänsyftar till. Jag gillar normalt inte författare som tvångsmässigt förklarar varenda detalj men Gaiman går för långt åt andra hållet; jag blir frustrerad av att läsa en text som på nästan varje sida slänger in en oförklarlig/oförklarad händelse (som en korridor som ändrat form, en kattunge som kommer från en växt, osv).

Om det kändes som om det var någon mening med det hela skulle det nog kännas bättre, men för min del känns det oftast som om Gaiman glatt gödslar med dylikt för att det ska kännas mystiskt/suggestivt/befriande att precis allting kan hända. För mycket av det goda, med andra ord.

Och det är synd. För i TOatEotL finns inslag som känns just mystiska/suggestiva/befriande, som titelns ocean och den roll den spelar. Här fungerar den mytskapande prosan just som jag vill att den ska göra i sådana här böcker, och om TOatEotL bara vore lite mer fokuserad och höll tillbaka en del (ok, ganska många) av de fantasifulla inslagen skulle jag tycka att det var en utmärkt bok, en måste-bok för läsare av fantasy.

Men istället blir det en typisk Gaiman-bok, något mer lyckad än genomsnittet. Balansen mellan den vuxne mannen och hans hågkomster av sin barndom gillar jag; ramberättelsen ger sagan den stadga som den behöver och en filosofisk dimension om hur jaget egentligen blir till (är en vuxen människa samma person som barnet hen var?). Själv tycker jag att just inramningen av sagan, med inledningen och avslutningen i nutid tillsammans med oceanen är det klart bästa i boken. Huvudberättelsen har, som alltid med Gaiman IMHO, flera bra detaljer men framförallt alldeles för många detaljer för att jag ska vara helt nöjd!

OK, två bokrecensioner hittills, båda för böcker som inte varit så bra som de borde. Därför lovar jag att nästa bok jag tar upp kommer vara ett ovedersägligt mästerverk. Fast det kommer inte vara en så värst nyutkommen bok… ;-)

Direktlänk Lämna en kommentar

En studie i rött

9 oktober, 2014 at 04:33 (Serier) (, , , , )

image

En fysisk serie ska jag recensera, Chicago-vistelsen till trots, nämligen Ian Edgintons bearbetning av sir Arthur Conan Doyles klassiska roman En studie i rött, boken som introducerade Sherlock Holmes för världen. Serien, tecknad av INJ Culbard, är utgiven på Apart förlag och jag hann precis läsa den innan jag stack från Stockholm :-)

Först, ett personligt erkännande: Jag älskar Sherlock Holmes som karaktär, och har gjort det ända sedan jag läste böckerna om honom som liten.

- När han dyker upp i moderna versioner, som i BBC-serien med Benedict Cumberbatch i titelrollen eller i de nya Hollywood-filmerna kommer jag garanterat sluka dem (BBC: +++++, trots kitsch och ibland röriga manus; Hollywood: ++++ för första filmen som var bra underhållning, + för den fasansfulla andra filmen).
– När han syns till i ett kort gästspel i Alan Moores League of Extraordinary Gentlemen är det de sidorna som jag minns bäst och tycker bäst om i serien.
– När författarparet Ellery Queen skriver en pastisch-roman med Holmes i huvudrollen läser jag den, trots mitt närmast minimala intresse för deckare.
– Bara jag hör namnet Reichenbach Falls får jag rysningar längs ryggen…

Kort sagt, jag har mycket starka känslor och åsikter när det gäller Sherlock Holmes. Och det inkluderar Doyles egna berättelser (fram till och med The Memoirs of Sherlock Holmes är det ypperlig läsning; sen faller kvalitén snabbt). Plus att jag generellt sett har lite svårt för när man flyttar ett konstverk från ett medium till ett annat, utan större bearbetningar; jag gillar t ex inte Peter Jacksons Ringen-filmer, TV-versionen av Game of Thrones är OK men inte mer, och så vidare. Med det i åtanke, hur klarar sig Edginton/Culbard?

Presentationen av the one and only Sherlock Holmes

Presentationen av the one and only Sherlock Holmes

Jag skulle säga att de klarar sig OK. Det är en rätt knepig berättelse, En Studie i rött. Det som är intressant i originalet är dr Watsons bakgrundshistoria, och beskrivningen av hur han först möter Holmes. Men Holmes själv kommer inte riktigt till sin rätt; deckarintrigen är en smula för enkel och Holmes lösning känns lite väl tillrättalagd, och de sedermera klassiska beskrivningarna av London saknas så gott som helt. Och sen känns det som om Doyle själv är minst lika intresserad av att skildra mormonernas blodiga 1800-talshistoria som att skildra paret Holmes/Watson. Vilket kanske inte är så konstigt för hur skulle Doyle kunna veta hur populära de senare skulle bli, när novellerna skrevs (de är de som är verkligt bra, dvs de två första samlingarna)? Det är med andra ord inte den bästa Holmes-berättelsen, men det är den första så det är inte konstigt att Edginton/Culbard gett sig i kast med den.

Edginton gör sin del på ett kompetent sätt. Det är som sagt en lite platt historia som är intressantast som grunden för det som komma skall, och Edginton berättar den rakt upp och ner, mycket trogen originalet. Jag saknar kanske lite av Doyles känsla för det överdrivet dramatiska, de nästan gotiska inslagen i sekvensen om mormonerna, men den brister ligger kanske mer hos Culbard än Edginton. Möjligen skulle Edginton kunna gjort en mer drastisk bearbetning av manus, med mindre text och mer dramatisk presentation av framförallt mormon-delen; det skulle eventuellt ha gjort mig gladare (om det gjorts bra, det vill säga…) men det skulle onekligen ha gjort serien mindre Doyle-lik med tanke på Doyles huvudsakligen rättframma prosa.

Culbard har jag en mer kluven känsla inför. Det jag tycker om
är den generalla stilen på teckningarna; den som läst den här bloggen ett tag har nog märkt att jag uppskattar den här sortens lite kantiga teckningar med klara färger, som i Chew, Powers, 2 Guns, med flera andra serier. Men Culbard får som nämnts härovan inte riktigt till stämningen i den mer action-inriktade episoden med mormonerna, och har svårt med ansiktsuttrycken tycker jag. Ta till exempel den här rutan, där teckningen inte stämmer så bra överens med texten:

image

Pluspoäng för stilen, minuspoäng för detaljhantverket, således.

Som ett totalomdöme skulle jag säga att En studie i rött lämnar mig med i princip samma känsla som när jag läst romanen: En OK förströelse, men det som lockar är framtiden, det som kommer efter. Jag vet inte om Edginton/Culbard gjort fler Holmes-serier men jag skulle gärna läsa dem, och om så är fallet tror jag det skulle vara lättare att bedöma hur skickliga de är om jag finge se deras version av de bästa novellerna :-)

Direktlänk Lämna en kommentar

And Now for Something Completely Different: Lock In

7 oktober, 2014 at 03:45 (Science fiction) (, )

 

image

Idag blir det lite omväxling mot det vanliga programmet. Orsak: Jag är i Chicago en månad så det blir inte så mycket serieläsning -> det kan kanske passa bra med några bokrecensioner under tiden :-)

Först ut: Lock In, en färsk roman skriven av John Scalzi, mest känd för böckerna i Old Man’s War-sviten.

De böcker jag läst förut av Scalzi har alla varit mycket läsvärda; Scalzi skriver underhållande, med en rapp dialog, och oftast med en torr och sarkastisk humor jag uppskattar. En liten nackdel är det att så gott som alla personer i hans böcker tenderar att prata likadant: Alltid redo med en snärtig replik, oavsett vem det är. Därmed inte sagt att alla har samma personlighet, men att de har samma talskrivare är uppenbart.

Scalzi lyckas också med en ack så viktig detalj när det gäller science fiction-författare som gillar teknik: Hans beskrivningar av densamma blir aldrig ointressant technobabbel utan oftast intressant och (som vanligt när det gäller honom) rolig. Typ introduktionen av BrainPal i OMW, en dator integrerad i soldaternas hjärna, som hos en författare som Peter F Hamilton (som jag trots det gillar) antagligen skulle lett till sida upp och sida ner med detaljer om exakt hur den fungerar men hos Scalzi resulterar i en mycket rolig beskrivning av hur huvudpersonen upplever den. Så det var med mycket höga förväntningar jag gav mig i kast med Lock In.

Tid: Den nära framtiden.
Plats: Jorden.
Situation: En global epidemi har fått som resultat att 1% av världens befolkning är sängliggande, ”locked in”, inlåsta och oförmögna att röra sig eller att över huvud taget använda sig av kroppen. Deras hjärnor fungerar däremot felfritt och efter ett enormt forskningsprojekt har de nu tillgång till s.k. Hadens, robotkroppar som de kan styra och därmed röra sig i samhället med. Men en del av dem, framförallt de som är födda med sjukdomen och inte haft någon erfarenhet av riktiga kroppar, föredrar att tillbringa sin tid i virtuella världar och helt avstå från umgänge med resten av mänskligheten,

Romanens huvudperson Chris Shane är en av de drabbade, och när boken börjar har hen precis tillträtt sitt första riktiga jobb, som FBI-agent med specialområde brottslighet som involverar Hadens. Chris kollega, Leslie Vann, är inte en av de inlåsta men har däremot jobbat som integrator, ett yrke som bara några få människor kan utöva som går ut på att låta en inlåst styra hennes kropp istället för en Haden-robot, för att kunna uppleva alla sinnesupplevelser som robotkropparna inte kan förmedla.

Vad som sedan utspelar sig är närmast en polisroman, med spår som leder till att Shane och Vann måste reda ut hur de inlåsta, företagen som lever på att tillverka Hadens, och hur integratorerna egentligen kan utföra sitt jobb. Givetvis uppblandat med Scalzis sedvanliga gemytliga dialoger och frekventa teknikgenomgångar.

Men det är någonting som känns lite off den här gången. Dialogen är OK men det jag saknar är en känsla för vem Chris Shane är. I vanliga fall brukar Scalzi vara en utmärkt människoskildrare, åtminstone vad gälller huvudpersonerna med mycket inre dialog och tankar. Shane däremot förblir förunderligt opersonlig rakt igenom. Jag kan inte låta bli att tro att det delvis beror på att Scalzi enligt egen uppgift inte velat beskriva Shane närmare; eftersom hen använder sig av en Haden boken igenom är t ex Shanes kön aldrig någonting som nämns, och hens interaktioner med andra är besynnerligt opersonliga. Så lustigt nog har Scalzi i en bok där huvudpersonen abetraktas sett bara har en hjärna, ingen kropp, misslyckats med att skildra just huvudpersonens hjärna ;-)

Det finns också andra problem i boken, som att teknikskildringarna kändes tröglästa och till och med svåra att följa med i ibland (vanligtvis är Scalzi fantastiskt bra på att göra tekniken lättförståelig).

Det kan vara så att jag är påverkad av att jag tycker boken hackar i allmänhet och att jag därför är mer kritisk, men jag tror egentligen inte det. Däremot tror jag att Scalzi fungerar bättre som ren science fiction-författare än som kriminalförfattare, även om det senare är en genre som fungerar bättre kommersiellt. Lock In har också sålt bättre i starten än hans tidigare böcker, något som gör mig orolig för att han kommer skriva fler böcker med samma bakgrund. Att boken också ibland känns som mer som en introduktion av huvudpersonerna och deras värld än som en fristående roman gör förstås sitt till. Fast, det är inte omöjligt att nästa bok (för jag utgår från att det kommer en sådan) kanske blir bättre, nu när de stora dragen har klarats av!

Men missförstå mig inte, jag tyckte om att läsa Lock In och den är för all del inte dålig. Vad den är är det svagaste inslaget i Scalzis bibliografi, och det är förstås synd.

Direktlänk Lämna en kommentar

The Walking Dead: Jägarna

4 oktober, 2014 at 18:12 (Serier) (, , , , )

The Walking Dead 11 - omslag2

Jag önskar jag vore lite bättre på att stå ut med att ha samlingar av en serie i olika utgåvor, men när jag väl börjat köpa en serie i en viss utgåva så kommer jag antingen fortsätta köpa samma version eller sluta köpa den. Jag är ingen samlare, jag köper bara serier jag mer eller mindre läser omedelbart och som jag tror är bra, men att ha se en inbunden, en icke-inbunden, en liten, en stor samling med samma serie i bokhyllan är svårt. Mycket svårt. Och ibland leder det till suboptimala läsupplevelser.

Case in point: Elfte svenska samlingen av Robert Kirkmans braksuccé The Walking Dead,  Jägarna, som precis kommit ut på Apart förlag. Första gången jag läste någonting av serien var det efter att ha köpt den första Omnibus-boken: 24 nummer av tidningen samlad i en inbunden bok i storformat. Jag gillade serien och har därför fortsatt att köpa Omnibus-böckerna (den femte kommer ut i december), men allteftersom har jag insett att det var ett dåligt val av mig.

Det innebär att det går två år mellan nya volymer vilket gör att jag hinner glömma mycket av vad som händer, men framförallt betyder det att när jag väl läser nya episoder blir det alltför mycket svartsynthet och elände. The Walking Dead är en sällsynt deprimerande serie (det är medvetet, såklart) och två års samlad produktion i ett svep är lite för mycket för mig; jag riskerar att koppla bort känslorna istället för att dras med i vad som händer.

Jag kom att tänka på det när jag läste Jägarna. När jag startade var jag bara halvsugen på att läsa eftersom jag som sagt kan känna mig lite trött på nedslående zombieläsning, men det blev det ändring på. Här, i en bok som samlar sex nummer av tidningen, visar The Walking Dead sig från sin allra bästa sida. Det är en avslutad berättelse den här gången, om mötet med några andra överlevare som valt ett helt annan sätt att klara sig, samtidigt som huvudpersonernas liv fortsätter att (d)evolvera: Rick, som mer och mer blivit någon som helt utan skrupler gör allt för att han och hans nära ska överleva, börjar visa drag av att också sätta sig till doms över andra, att inte bara längre vara hänsynslös utan också dömande. Carl fortsätter att anpassa sig och gör sitt bästa för att härma sin far, oavsett priset.

The Walking Dead - Jägarna - Beslut

Så kort sagt är Jägarna en alldeles utmärkt lagom dos av The Walking Dead, med en längre berättelse som klaras av, och bihandlingar som tas väl om hand. När jag läste den här på engelska för några år sedan, som en del av den tredje Omnibus-samlingen, så gjorde den inget större intryck på mig, det var bara ytterligare en svart episod i boken. Men som fristående berättelse fungerar den mycket bättre, och detaljer som Dale och Andreas förhållande blir mycket intressantare.

Men det är klart, The Walking Dead kommer aldrig bli en serie som gör mig på gott humör av att läsa; den dagen det händer är dagen som serien hoppat över hajen ;-)

Direktlänk Lämna en kommentar

Thorgalkrönikan

1 oktober, 2014 at 22:01 (Europeiska serier, Science fiction) (, , , )

Thorgalkrönikan 1 - omslag

Yay, första volymen av en ny samlingsserie från Cobolt! Efter deras Linda och Valentin-böcker är det nu dags för Thorgalkrönikan, en serie som samlar manus-författaren Jean Van Hamme och tecknaren Grzegorz Rosinskis serie om vikingen Thorgal, kronologiskt från början. Utformningen påminner en hel del om LoV-böckerna (inbunden, utmärkt tryck, cirka 160 sidor) men den här gången utan utländsk förlaga (LoV-samlingarna är en ursprungligen fransk utgåva).

Och en serie som jag själv aldrig egentligen läst, förutom någon ströepisod här eller där. Det har varit nära flera gånger att jag gett mig på den på allvar men det har aldrig blivit av av diverse skäl, bland annat att jag inte vetat hur jag ska läsa serien. Vilken utgåva? Vilken ordning? Går det att få tag på allt? Well, nu vet jag precis var jag ska börja :-)

Så för den som liksom mig inte vet något om serien utspelar den sig alltså under vikingatiden, men med inslag av fantasy och science fiction. Det var med tvekan jag taggade det här inlägget som sf eftersom jag inte vet hur mycket av det inslaget som kommer längre fram, men här är det iallafall mycket blygsamt med teknik men desto rikligare sprinklat med magi. Thorgal är en utböling, en som inte hör till någon specifik vikingastam, och därför uppskattar inte hans älskade Aaricias far hans uppvaktning av sin dotter. I den här boken är det just deras förhållande som kickar igång berättelserna; vi får väl se om det fortsätter på samma sätt eller om Aaricia kommer försvinna ur handlingen längre fram…

Alltnog, detta är bakgrunden till in media res-inledningen vars första sidan följer här:

Thorgalkrönikan - Intro

Handlingen igång utan några krusiduller alltså, och så fortsätter det i hög grad: Det är aktion för hela slanten, där Thorgal hjälper förslavade vikingar och inuiter att störta sina tillfångatagare, där Thorgal och Aaricia (jag håller hela tiden på att skriva Alicia, det faller sig så mycket naturligare som namn) råkar på en by som styrs av magiker som tvingar Aaricia att bli drottning, där Thorgal stöter på ett Eden under den arktiska isen. Det är fartigt och mycket kompetent skrivet, även om man nog inte ska syna handlingen för mycket i sömmarna eftersom det finns en del obegripliga inslag här och där. Det viktiga här är underhållningen, och den delen klarar Van Hamme av bra.

Att serien också ursprungligen publicerades som fortsättningsserie med korta kapitel gör också sitt till för att farten hålls uppe; varje kapitel behövde ju ha tillräckligt med handling för att bli spännande. Risken med det är att tempot blir för upptrissat, utan andningspauser, men så är det inte här utan balansen upprätthålls hela tiden. Det jag saknar är en intressantare personskildring, men som jag nämner längre fram finns det goda skäl till att den är bristande här så med lite tur blir det bättre med det i de senare serierna.

Rosinskis teckningar är också intressanta att se. De är mycket typiska för 70-talet, och så polack han är påminner de en hel del om andra franska serier från samma tid. Till och med drag av Mézières som jag la märke till efter att så nyligen läst Linda och Valentin; inte så att någon av dem härmat varandra, bara att de uppenbart är samma andas barn på samma sätt som Mézières ibland påminner en hel del om tecknare som Druillet. Samma sak gäller för färgläggningen som också känns väldigt tidstypisk i färgskalan och sin blandning av realism och impressionism där vissa sidor har naturtrogna färger rakt upp och ner medan andra har helt stämningsberoende färger. Det känns som om de senare sidorna här går åt det realistiska hållet allmänt sett, och som med mycket annat här får jag helt enkelt se hur det blir med den saken (de som redan läst mer av Thorgal vet redan men för mig får det bli en överraskningen!).

Jag skulle vilja säga så här: Det här är en bra äventyrsserie av klassiskt slag, så jag förstår att den blivit populär och publicerats i exempelvis Fantomen flera gånger. Hittills, dvs efter de serier som ingår i den här boken, kan jag inte säga vad serien egentligen är för någonting vad gäller speciella särdrag eftersom de 156 sidorna är lite spretiga. Det är inte så konstigt eftersom Van Hamme och Rosinski enligt förordet inte själva visste vad Thorgal var för en krumelur egentligen, så här har hans personlighet ännu inte satt sig och därför känns serierna en smula generiska. Men som sagt, det flyter ändå på bra och jag hade mysigt när jag läste den så jag ser fram mot de kommande samlingarna, och mot att få reda på hur serien utvecklar sig :-)

En av de mer ambitiösa sidorna, från den sista episoden i boken

En av de mer ambitiösa sidorna, från den sista episoden i boken

Direktlänk Lämna en kommentar

Äganderätten måste ständigt omförhandlas

30 september, 2014 at 00:00 (Svenska serier) (, , )

Äganderätten måste ständigt omförhandlas - omslag

Cool! En till bok från Apart skriven av Pär Thörn, manusförfattaren bakom förra årets strålande bok Ordningen upprätthålls alltid som kanske är den svenska serie från 2013 som gjorde störst intryck på mig.

Den här gången heter boken ifråga Äganderätten måste ständigt omförhandlas, en titel med likalydande klang och kraft som den tidigare. Men innehållet är annorlunda organiserat: Istället för kort-korta serier om några få sidor är det den här gången en längre berättelse om 62 sidor, tecknad av Lars Krantz (flitig i höst, har beställt hans lika nya Den Svarta Jorden men kommer nog inte hinna få den innan jag åker utomlands och jobbar en månad, så recension lär dröja). Och dessutom är det inte en serie i klassisk bemärkelse, utan snarare en bilderbok alternativt en mycket rikligt illustrerad novell.

Historien följer en SS-knivs färd bakåt genom tiden, och med början i dagens Sverige får vi se hur nazismen levt vidare och gnagt sig in i hela det västerländska samhället: Alltid närvarande, alltid potent. Tidigare ägare skildras på något uppslag eller två, som den socialdemokratiska samlaren av nazi-symboler eller den känslokalla satanisten. Kniven själv har sällan en uppgift, den är ”bara” symbolen för någonting ont och sjukt som genomtränger världen.

Det handlar inte om att människorna som kommer i kontakt med dem ska straffas för att de intresserar sig för nazismen, för även om de flesta verkar ha liv av den eländigare sorten är det tydligt att det gäller de allra flesta i Thörns värld. Om man inte redan märkte det när man läste Ordningen upprätthålls alltid så är det inte direkt en positiv bild av vår värld och människorna som Thörn har; att det går dåligt för de flesta personer vi läser om beror enbart på att det är så världen är. Nazismen och dess symbol i form av en kniv är inte orsaken till det onda/dåliga, den är ett symptom som ständigt måste bekämpas, även om det är en hopplös kamp.

Lars Krantz teckningar där de hårda svart-vita kontrasterna aldrig visar upp den minsta gråa ton passar givetvis förträffligt till en berättelse där det inte heller finns minsta tillstymmelse till nyanser. Jag gillar hans stil mer och mer när jag ser den. Det finns drag av tecknare som Charles Burns, även om Krantz är betydligt mer okontrollerad, men framförallt är det hans egen som är hur lätt som helst att känna igen. Framförallt tycker jag den fungerar bra för råa historier som den här, och ju skitigare miljö desto bättre.

Äganderätten_uppslag-12

Så ja, Äganderätten måste ständigt omförhandlas är också den en mycket läsvärd bok. Men den är inte riktigt lika vass som Ordningen upprätthålls alltid. Jag tycker att Thörns obarmhärtiga stil gjorde sig bättre när historierna var så korta att de bara var glimtar från ett liv, ett blixtnedslag som kortvarigt belyste en människa. Här, när historien blir längre, förlorar berättelsen lite av sin kraft. Visserligen är varje person bara med på några få sidor här med, men i och med att jag alltid vet hur det kommer gå i nästa berättelse (den kommer sluta med att kniven dyker upp hos den person jag nyss läst om) så saknas känslan av överraskning från den tidigare boken. Att läsa Ordningen upprätthålls alltid var som att plötsligt befinna sig på den förlorande sidan i en boxningsmatch där knockoutslag följde på knockoutslag, alla från oförutsägbara vinklar, medan jag här ser slagen i förväg och hinner förbereda mig på dem. Plus, det måste jag också säga, jag saknar lite av den språkliga magin från den förra boken, med de suggestivt upprepade stroferna som återkom gång på gång.

Men, som sagt, läs boken, det förtjänar den. Sen tycker jag också att det är roligt att den finansierade via crowd funding, ett finansieringssätt som jag hoppas kan leda till att fler udda serier kommer ut. Och snygg är den också, den här inbundna boken, tryckt i 1000 exemplar varav 666 finns till försäljning (nummer 30 fick jag)!

Direktlänk Lämna en kommentar

Smått & Gott: Söndagssidor, volym 2

28 september, 2014 at 22:12 (Dagspresserier) (, , , )

Gasoline Alley Sundays 2

Dark Horse fick ur sig samlingsvolym nummer 2 av både Gasoline Alley och Alley Oops söndagssidor väldigt snabbt; det var knappt att jag hann läsa volym 1 av respektive serie innan den andra dök upp känns det som. Därför är det lite oroväckande att volym 3 inte blivit utannonserad för någon av dem. Det kan vara så enkelt att de vill avvakta för att se hur böckerna säljer vilket är förståeligt, men jag hoppas verkligen att framförallt Gasoline Alley fortsätter att komma ut eftersom det är en väldigt underhållande serie :-)

Hur som, några ord om mina känslor efter att ha läst de här böckerna med:

  • Alley Oop är fortfarande rätt seg, med alltför enkel handling
  • Foozys rimmande blir inte mer uthärdligt med tiden
  • I de sista fem sidorna av Alley Oop-boken dyker tidsmaskinen äntligen upp, så när (om?) nästa bok dyker upp finns det hopp om roligare läsning
  • Gasoline Alley är en fantastiskt trevlig serie: Den är charmig/rolig/vardaglig/fantasifull i en underbar blandning
  • Det ska bli spännande att se söndagssidorna i nästa bok, när Walt och Phyllis har gift sig; i den här boken har episoderna antingen Skeezix i ensam huvudroll eller tillsammans med Walt och jag undrar om det kommer fortsätta så
  • Om Alley Oop var lite trög att komma igenom tog däremot Gasoline Alley slut alldeles för snabbt; jag saknade serien så mycket att jag nu börjat läsa om dagsseriesamlingarna från början (de är också hur trevliga som helst, synd bara att Drawn & Quarterly inte kunnat hitta bättre förlagor*)
  • Både böckerna är otroligt inbjudande att sitta och bläddra i, med det stora formatet och de färgglada sidorna

Som sagt, nu återstår bara att se om Dark Horse fortsätter med samlingarna; tummar hålls (och en av dem lite hårdare)!

 

*: Drawn & Quarterly är extremt noga med design och utformning av sina böcker, men när jag känner mig cynisk misstänker jag ibland att deras nostalgi förblindar dem en smula. Se på deras John Stanley-böcker till exempel, vars yttre design visserligen är genomtänkt men som knappast lär locka några läsare som inte redan vet vad det är för serier och gillar dem, och vars inre i alltför hög grad försöker frammana en nostalgisk känsla av att läsa gamla serier istället för att på bästa sätt presentera bra serier. Ibland finns det skäl för att använda gulnat papper och icke-retuscherade scans av originalserierna eftersom det kan bli alltför grällt och okänsligt med kritvitt papper när färgerna aldrig varit avsedda för det, men här går man till överdrift. Och på samma sätt undrar jag om inte den icke-existerande retuscheringen av Gasoline Alleys dagsstrippar kan bero på att man snarast velat understödja intrycket av att det här är lämningar från en svunnen era. Seth (som designat GA-böckerna) har ju flera gånger visat att för honom är nostalgin viktigare än de faktiska serierna, som hans design av Fantagraphics Snobben/Peanuts-böcker som är betydligt mer nedtonad och dyster än serien själv, eller när han i ett långt förord till just en av John Stanley-böckerna (Thirteen, Going on Eighteen) visar att han inte ens har läst samlingen han skriver om när han ger helt felaktiga uppgifter om serien; jag misstänker att han snarare skriver om serien som han minns den än som den faktiska serie det är.

Direktlänk 4 kommentarer

Linda och Valentin: Samlade äventyr 2

25 september, 2014 at 19:11 (Europeiska serier, Science fiction) (, , , )

Linda och Valentin - Samlade äventyr 2 - omslag

Den andra samlingen av Linda och Valentin har precis dykt upp, och som jag nämnde i recensionen av den första boken är albumen den här gången några av de enligt mig svagare i serien.

Varför? Huvudsakligen för att det finns så mycket bra saker i dem men att de samtidigt är väldigt irriterande.

Hurdå? Det kommer nog framgå i min genomgång av serierna. Först lite om handlingen i dem alla (utan alltför många spoilers); allons-y!

Stjärnlös värld: Ett klassiskt sf-tema den här gången, med en ihålig värld där invånare lever på insidan av planetens skal och ”solen” är det glödande kärnan. Vetenskapligt såklart Hmmm! men det är som sagt en gammal god idé och här fungerar det ovanligt bra, med den suggestiva miljön som ett utmärkt inslag. Plus också för att planetens bräcklighet och obalans spelar roll i handlingen!

Linda och Valentin - Stjärnls värld - Strid

Precis som i många album delar Linda och Valentin på sig; Linda färdas till en av de två huvudstäderna i världen, Valentin till den andra (Christin gillar uppenbarligen manus där handlingen växlar mellan två platser, med tanke på hur ofta det händer i LoV), för att ta reda på varför de två civilisationerna befinner sig i ett evigt krig. Och som alltid är Mézières fantasifulla teckningar ett starkt bidragande skäl till att serien är så trevlig att läsa, med diverse underliga varelser och miljöer.

Kampen om Teknorog: Teknorog är en gigantisk planet som utgör basen för Jordens rymdimperiums tillgångar av sällsynta grundämnen, mat, och energi, och den är därför också genomreglerad. Så när ursprungsbefolkningen som varit trodd utdöd men egentligen bara tagit sig en kortare semester på några tusen år återvänder och glatt ignorerar jordborna blir det något av kulturernas kamp.

Linda och Valentin - Kampen om Teknorog - Fiske

Igen är det miljöerna som briljerar här, både de högteknologiska terrestriella men ännu mer Teknorogs egen natur. Så full poäng till Mézières, lite mindre till Christin eftersom manuset den gången känns alltför enkelt.

Härskarens fåglar: Återigen är det bästa teckningarna, men här är inte heller Mézières i högform i den här berättelsen om en planet som är extremt toppstyrd, med den aldrig sedda men alltid åtlydda och straffande Härskaren som tvingar allt och alla att jobba för hans omättliga aptit.

Linda och Valentin - Härskarens fåglar - Ritual

Förutom de problem som nämns längre fram finns det någonting grått och lite småtrist över det här albumet tycker jag. Den sprudlande känslan av att allt är möjligt som ändå finns i de andra två saknas här; det känns rätt baktungt hela tiden. Teckningarna går också i samma stil, med en tråkigare monoton färgskala. Visst passar det på sitt sätt till berättelsen som är betydligt allvarligare och nästan helt utan lekfullhet, men jag gillar det inte.

Så, en snabb genomgång av handlingen i de tre albumen. Men jag har i min korta beskrivning inte tagit upp det som irriterar: De alltför övertydliga politiska inslagen.

I Stjärnlös värld är det könskampen som står i fokus (de två civilisationerna är ett patriarkat (Lindas stad) och ett matriarkat (Valentins)); i Kampen om Teknorog är det kolonialismen; i Härskarens fåglar är det kampen mot kapitalismen.

Det är inget fel på att ha ett politiskt budskap, men Christin är som sagt inte precis subtil här. Det är frustrerande när en så lovande science fiction-serie som de första albumen var förvandlas till en simpel propagandaskrift (Härskarens fåglar, med marginal värst i den meningen): Den oemotståndliga Härskaren som glupar i sig allting, aldrig nöjd, och som bara kan besegras genom att alla tillsammans står emot honom. Och när han fallit så måste givetvis faran med att segrarna själva tar hans plats nämnas (om jag ska vara cynisk så är det här Christins sätt att ursäkta folkmorden och övergreppen i Kina/Sovjet, det var rätt teori men segrarna gjorde sedan fel, så att säga).

De två första albumen lider också av liknande problem men inte i lika hög grad, men visst är det enerverande med den alltför förenklade bilden och framförallt de alltför enkla lösningarna på  riktigt svåra problem som presenteras där. Men de två har åtminstone också rikliga inslag av fantasi och annat, medan i Härskarens fåglar politiken tar över så gott som allt. Små bra detaljer finns, såklart, men…

Summa summarum är jag riktigt glad över att de här albumen finns tillgängliga på svenska igen, det hade jag nog aldrig trott om någon frågat för ett år sedan. De är inte de bästa LoV-serierna, men å andra sidan är de två kommande samlingarna desto bättre. Politiken finns kvar men i dem har Christin skruvat ner retoriken och låter läsaren tänka mer själv; de presenterar snarare problemen utan att samtidigt försöka presentera ett naivt svar på vad som ska göras.

Första delen kom lagom till SiS, andra delen lagom till Bokmässan; det verkar som om det nya (för Sverige) förlaget Cobolt tajmar sina utgåvor väl. Undrar om det innebär att det tredje dyker upp vid SiS nästa år :-)

PS. En liten småsak jag irriterat mig på ändå sedan Kampen om Teknorog kom ut första gången på svenska: Den svenska titeln suger. Den franska, i direkt översättning Välkommen till Alflolol, känns betydligt bättre, med tanke på att poängen med albumet är att det handlar om hur ursprungsbefolkningens planet Alflolol har ockuperats av kolonialmakten Jorden, som också gett den ett annat namn, Teknorog. På något sätt känns det som att den svenska titelns val att välja kolonialmaktens namn är helt uppåt väggarna! Men nu heter albumet en gång för alla Kampen om Teknorog så jag tycker det är vettigt att behålla det i nyutgåvan; jag skulle bara önskat att om nu Carlsen If ville ha en mer action-betonad titel än det franska originalet hade man väl kunnat döpa boken till Kampen om Alflolol istället :-) DS.

PPS. Det måste sägas: De nytecknade omslagen på de här samlingsvolymerna är väldigt snygga. FYI! DS.

Direktlänk Lämna en kommentar

Next page »

Följ

Få meddelanden om nya inlägg via e-post.

Gör sällskap med 170 andra följare