Smått & Gott: Kick-Ass 3

11 september, 2014 at 20:50 (Superhjältar) (, , , )

Kick-Ass 3 08 - cover

I förra Smått & Gott nämnde jag att boken ifråga (Walt Before Skeezix) inte precis var liten och inte så himla god heller. Mark Millar (manus) och John Romita Jrs (layouter/skisser) avslutande miniserie Kick-Ass 3, om den alldeles vanliga pojken Dave Lizewski som får för sig att försöka bli en superhjälte på riktigt, är däremot rätt liten med bara åtta nummer, men god är den baske mig inte alls!

Vilket inte lär förvåna någon som läst den här bloggen ett tag; Mark Millar har jag väldigt svårt för, även om den första mini-serien om Kick-Ass hade en hel del poänger. Extremt våldsamt är det som vanligt, även om jag i ärlighetens namn ska säga att det var lite mindre blod som skvätte den här gången. Det kan dock bero på att Hit Girl mestadels sitter i fängelse den här gången och därför inte kan släppa lös som hon brukar.

Det är helt klart hon som har blivit både Millars och läsarnas stora favorit från serien, och jag kan på sitt sätt förstå att en liten flicka som är extremt skicklig på att slåss/döda och som svär ohyggligt blivit populär. Det jag har svårt för är det alldeles för stora sadistiska inslaget som är så vanligt i Millars serier, och som Kick-Ass 3 givetvis också innehåller. Plus att Millar har en olycklig förkärlek för att peppra sina serier med scener som kanske ser coola ut men som inte har någon som helst täckning i handlingen.

Kick-Ass 3 - Hit Girl

Med andra ord inga överraskningar vad gäller manuset, och teckningarna precis som i Kick-Ass 2 och Hit Girl-miniserien ibland tydligt slarviga. Fortfarande är teckningarna ett positivt inslag i serien, men ändå.

Fast det ska jag säga till Millars förtjänst: Han avslutar faktiskt serien här, och lyckas till och med knyta igen säcken relativt elegant. Det ska han ha beröm för för det händer verkligen inte alltid när en serie på samma sätt som Kick-Ass plötsligt blir en enorm succé, då det istället blir uppföljare på uppföljare tills alla har storknat.

Men det säger jag bara en gång, om det dyker upp fler miniserier med Kick-Ass i framtiden så blir Millar av med den lilla guldstjärnan han fick här!

Direktlänk 4 kommentarer

Squadron Supreme: Revolutionerande 80-talsserie?

25 augusti, 2014 at 14:10 (Superhjältar) (, , )

Squadron Supreme 1 - cover

Dagens recension courtesy of Graham Crackers i Chicago, en seriebutik som hade rea på Mark Gruenwalds Squadron Supreme, en 12-delars maxiserie från 1985-86 som ofta nämns som en föregångare när det gäller superhjälteserier som gör anspråk på att vara realistiska.

Squadron Supreme (kompetent men inte särskilt upphetsande tecknad av Paul Neary) handlar om en superhjältegrupp à la Justice League/Lagens väktare som innan den här serien skrevs hade dykt upp en handfull gånger i andra Marvel-titlar. Den utspelar sig i en annan dimension och kan därför ta sig stora friheter med vad som händer med världen eftersom den inte behöver bekymra sig för hur det påverkar andra titlar, och Gruenwald tog chansen till att skriva en historia om vad som skulle hända om en sådan grupp faktiskt skulle få för sig att rätta till alla världens problem istället för att bara agera reaktivt vid hot från superskurkar mm.

Den som läst mycket Marvel och (framförallt) DC från 70-talet vet att det här är en fråga som dyker upp då och då: Varför tar inte exempelvis Stålmannen tag i problem som krig, hunger, mm? Han har uppenbart kraften att göra det men avstår. Skälet som dittills alltid framförts i tidningarna var att göra så vore att omyndigförklara mänskligheten, att de skulle förvandlas till initiativlösa soffpotatiser, osv. Ett inte så dumt argument, men en stor anledning att så inte skedde var förstås också meta-anledningen att det helt skulle förändra serierna från hjälte/skurk-spänning till någonting annat, någonting mer politiskt, och det var inte en riktning förlagen ville ge sig in på för sina stora titlar.

Diskussioner...

Argumentering med ord…

Men om man hade några superhjältar som inte låg bakom några egna tidningar, och som dessutom lyckligtvis befann sig i ett annat universum? I sådana fall skulle man kanske kunna våga sig på att besvara frågan annorlunda. Och presto, Squadron Supreme!

Så jag skulle säga att det är så man ska nalkas serien: Inte som en nyskapande titel typ WatchmenMiraclemanDark Knight Returns, eller Zenith (som alla dyker upp ungefär vid den här tiden) som alla angriper superhjälteserierna på radikalt nya sätt, utan istället som en fullkomligt naturlig följd på tidigare serier med den stora skillnaden att man här av diverse skäl kan ge ett alternativt svar på en fråga som alltid legat och pyrt ända sedan genren skapades.

Det tog ett tag för mig att inse det eftersom det jag läst om SS (olycklig eller lyckad förkortning, beroende på hur man ser det med tanke på den lätt fascistoida regim som skildras) innan hade låtit som om det här var en serie i samma anda som de nyss nämnda. Därför blev jag initialt besviken eftersom den inte var i närheten av lika intressant som dem. Men efter ett tag bytte jag inställning och läste den som en ”vanlig” serie från den tiden, bara det att den hade lite större friheter i sin handling, och då blev det bättre. Medlemmarnas käbblande internt, de uppenbara pastischerna på Justice League (Gruenwald var ett stort fan av DC och det märks eftersom teamet till stora delar är en oblyg kopia på JL), de självklara slagsmålen med superskurkar; allt välbekant, men med en liten twist, som att både hjältar och skurkar kan vara kluvna inför idén att hjärntvätta kriminella för att göra dem till nyttiga samhällsmedborgare.

De stora frågorna som rätten till fri vilja och när ändamålet helgar medlen är centrala för serien, men de avhandlas på ett tämligen enkelt sätt utan större djup, precis som man kan förvänta sig av superhjälteserier från den här eran. Det som är ovanligt är att de besvaras på ett nytt sätt: Istället för det tidigare svaret som alltid var att hjältar lämnar människorna ifred medan skurkar gärna förslavar dem är svaret här att vissa hjältar kan tänka sig att gå väldigt långt för den goda saken, medan vissa skurkar tycker att det är fel. Mer originellt är det faktiskt inte, men det är vackert så.

...och med kraft

…och med kraft

Att serien i övrigt är väldigt förutsägbar (”Superman” är för att styra, ”Batman” är mot, menlösa ”Aquaman” försvinner som enda medlem ur handlingen redan tidigt för att sedan aldrig synas till igen, ”Green Arrow/Black Canary” har ett tumultartat förhållande, crossovern med en mer känd figur (Captain America)), också i det att Marvel givetvis inte lämnade den ifred efter det här utan senare kopplat ihop den än mer med vanliga Marvel, är inte så överraskande precis.

Men det var ändå intressant att äntligen läsa den, även om jag nog tycker att den är rätt överreklamerad som nyskapelse för den är rejält rotad i 80-talsmyllan. Jag skulle nog enklast beskriva den som Warren Ellis The Authority, om den hade gjorts 15 år tidigare och inom DC/Marvels trygga sfär. Vilket är lite ironiskt med tanke på att rättigheterna till The Authority numera ägs av DC, och precis som man kunde misstänka har det inte alls fungerat att integrera serien i det vanliga DC-universumet i samband med The New 52 (när alla DCs titlar skulle integreras med varandra). Jag menar, hur skulle det fungera med en organisation som ska styra världen med hjälp av superkrafter när exempelvis Superman finns i samma värld? Det här problemet löste Gruenwald nästan 30 år sedan: Man låter handlingen ta plats någon annanstans :-)

Direktlänk Lämna en kommentar

Jack Kirbys 2001: A match made in hell?

30 juli, 2014 at 15:43 (Science fiction, Superhjältar) (, )

2001 A Space Odyssey - cover

Jag skyller på senaste veckornas värmebölja när jag nu ser att det är rekordlänge sedan senaste inlägget här. En del har jag läst, men mest flämtat i solen och badat. Dvs har haft det alldeles utmärkt.

Och en liten men ändock del i den utmärkta sommaren har faktiskt Jack Kirby stått för, en serieskapare som jag aldrig varit speciellt svag för. Visst förstår jag hur inflytelserik han varit, främst i USA men också internationellt, och jag kan se kvalitéer i hans teckningar, men jag har aldrig riktigt tyckt om någon av hans serier. Förrän nu, när jag har läst hans 10 nummer långa massaker/omtolkning/jagvetintevad av Arthur C Clarke & Stanley Kubricks 2001 – Ett rymdäventyr :-)

Först lite bakgrundsinfo: I mitten av 70-talet (dvs flera år efter filmen) gjorde Kirby en serieversion av filmen. Den har jag inte läst; jag brukar ogilla både överflyttningar mellan medier och Kirby så den kombinationen undviker jag gärna. Men efter det skrev och tecknade han alltså 10 nummer av tidningen 2001: A Space Odyssey där han presenterar sin alldeles egna fortsättningen på historien.

2001 A Space Odyssey - Vira

Och eftersom det är Kirby innebär det att episoderna heter saker som Vira, the She-Demon! eller Norton of New York 2040 A.D.. Låt mig säga såhär: Det här är ungefär så långt från Clarke & Kubricks filosofiska och lågmälda historia man kan komma. I de första numren är det ungefär samma historia som berättas i olika versioner:

En människa från långt bakåt i tiden (som Vira eller Marak the Merciless) träffar på den svarta monoliten, får mystiska insikter/idéer, och sen hoppar vi in i framtiden där de återföds igen som astronauter, superhjälteskådespelare eller annat, och träffar på monoliten igen när det som bäst behövs (typ när utomjordiska bläckfiskmonster försöker äta upp dem ) varpå de förflyttas till ett personligt utopia för ett dygn innan de återföds igen som små rymdbebisar med närmast gudomliga krafter.

Det är ju en, ska vi säga ganska personlig, tolkning av filmen/boken som bjuds, onekligen. Bisarrt, minst sagt, men faktiskt väldigt roligt att läsa för Kirbys teckningar är fantastiskt trevliga här. Barbariska soldater som slåss blandat med extremt utflippad framtida teknologi & visioner framkallade av monoliten (tänk sekvensen i filmen med färgerna, i Kirby-version) gör det här till något riktigt roligt. Manuset är inte spännande men däremot befriande opåverkat av saker som logik och rimlighet. Så på sitt alldeles egna sätt är det här en psykedelisk tripp, precis som filmen, men åstadkommen på ett mycket Kirby-artat sätt (inklusive rikliga mängder med Kirbys krackle).

2001 A Space Odyssey - hmm

Så ja, roligt att läsa var det!

Sen är de tre sista numren lite tristare. Här presenterar Kirby Mister Machine/Machine Man, en superhjälte som senare inlemmades i det vanliga Marvel-universat. Det är en mycket klichéartad historia om en robot som med sin avancerade AI funderar på om hen har en själ och hur  hen blir bemött, dvs samma gamla historia som Frankenstein, Adam Link från I, Robot, och så vidare, och anknytningen till 2001 är så gott som obefintlig (monoliten syns bara till mycket kort då den antyds vara orsaken till att just den här roboten blir medveten). Men det gör inte så mycket egentligen för jag misstänker starkt att den här tidningen inte skulle överlevt mycket längre oavsett Mister Machine; som så ofta tröttnade Kirby rätt snabbt på tvångströjan det innebar att behöva förhålla sig till en äldre förlaga och stack iväg på sitt eget race.

Utan tvekan är 2001: A Space Odyssey det mest överraskande jag läst i sommar. Jag kan inte med gott samvete säga att den är bra i objektiv mening, men den är jäkligt underhållande :-D

2001 A Space Odyssey - Travel

Direktlänk Lämna en kommentar

Igår, idag och imorgon blir aldrig mer som förr

16 juni, 2014 at 21:12 (Superhjältar, Svenska serier) (, , , )

Igår, idag och imorgon blir aldrig mer som förr - omslag

Jag är inte 100% säker men jag tror att det här är det första inlägget jag skrivit som haft både Svenska serier och Superhjältar som tagg :-)

Serien är Igår, idag och imorgon blir aldrig mer som förr, den fjärde volymen av Daniel Ahlgrens superhjältesvit SH3, utgiven på Apart förlag. Pinsamt nog måste jag erkänna att jag inte läst någon av de tidigare böckerna förut, trots ihärdig rekommendation av min vän Sandra. Men nu har jag knatat till biblioteket och lånat & läst allt så dags att sätta igång med skrivandet!

Först, lite allmänt om SH3 och bok 1-3.

För den som liksom jag tidigare inte har så bra koll på SH3 är det en helt seriös superhjälteserie som handlar om en svensk skola med en speciallinje för ungdomar med superkrafter. De har de vanliga tonårsproblemen som utanförskapskänslor, obesvarade förälskelser, och så vidare, plus de lite mer speciella problem som kan uppstå om man till exempel har problem att bli förstådd eftersom man av och till delvis förflyttas till ett annat universum.

Men jag ska ärligen säga att jag trodde serien skulle vara mindre seriös än den var; det här är på allvar, även om det såklart finns komiska inslag. Världen hotas, vänner dör, elever mobbar/s (och mobbningen kan bli allvarligare än vanligt, på grund av de involverade). Allt presenterat i kortare episoder om några sidor, men där varje tidigare bok ändå har varsin huvudtråd som knyts samman elegant i slutet. Dessutom finns det ännu längre historier som sträcker sig över böckerna, varav en del inte avslutats ännu.

Igår, idag och imorgon blir aldrig mer som förr - Ahlgren

Igår, idag…: Daniel Ahlgren

Faktum är att Ahlgrens manus är imponerande välkonstruerat. Små saker planteras i första boken vars fulla innebörd dyker klargörs långt senare, och så håller det på; gång på gång blev jag glad när jag märkte ett nytt exempel på hur genomtänkt serien är. Och inte skrivs jag på näsan som läsare heller, jag måste läsa noggrant och själv koppla ihop olika ledtrådar för att förstå hur allt hänger samman. Ett utmärkt exempel är hur spegeluniversumet introduceras och senare förklaras, och hur jag själv blir tvungen att tänka efter för att förstå vilka av kapitlen som skildrat vilken av världarna.

Jag gillar också hur Ahlgren skriver sina egna versioner av kända superhjältar och andra figurer, som Scooby Doo-gänget. Till skillnad från hur jag ibland irriterar mig på det ständiga återvändandet av Stålmannen-karaktären fungerar det här klockrent; Ahlgrens mer jordnära versioner känns uppfriskande och inte alls kitschiga.

Så ett riktigt starkt manus är det!

Tyvärr är jag inte lika förtjust i Ahlgrens teckningar. De är lite för grötiga och svårlästa för min smak, och så kan jag inte låta bli att irritera mig lite på de ständigt halvöppna munnarna. Men sen ska jag också villigt erkänna att seriens egenhet och fräschhet till ganska stor del beror på den udda kombinationen av ett allvarligt och skickligt superhjältemanus kopplat med teckningar som inte alls ser ut som de brukar. Med andra ord, trots att teckningarna i sig inte är gjorda i en stil jag är värst förtjust i tror jag att jag skulle gillat serien mycket mindre om den haft typiska DC/Marvel-teckningar. En smula kluven känsla alltså :-)

SH3 1-3 är alltså synnerligen läsvärda; vad med Igår, idag och imorgon blir aldrig mer som förr?

Joakim Gunnarsson & Hedvig Häggman-Sund

Joakim Gunnarsson & Hedvig Häggman-Sund

På ett sätt liknar boken de tidigare: Korta episoder skrivna av Ahlgren som tillsammans bildar en helhet, och att ha läst de tidigare böckerna innan skulle jag nog rekommendera även om den går att läsa självständigt. Huvudhistorien den här gången bygger på tidsresor, ett inslag som passar utmärkt för en manusförfattare som har stenkoll på alla detaljer vilket är nödvändigt för att tidsresehistorier ska hänga ihop logiskt. Om nu det är ens teoretiskt möjligt förstås, det går att diskutera länge: Determinism utan paradoxer? Förändringar möjligt med paradoxer? Universum splittras varje gång någon färdas bakåt i tiden? Osv, osv, osv…

Men teckningarna är den här gången gjorda av en mycket förnämlig samling svenska serietecknare: Ahlgren själv, Joakim Gunnarsson, Hedvig Häggman-Sund, Lars Krantz, Jimmy Wallin och Li Österberg. Stilarna skiljer sig åt rejält, från Krantz närmast brutala stil till Gunnarsson & Häggman-Sunds extremt charmiga och lättlästa teckningar.

Blandningen fungerar bra och jag har svårt att säga vems bidrag jag tycker bäst om. Inklusive Ahlgren för framförallt de sista sidorna i hans episod tycker jag ser bra mycket vassare ut än tidigare. Plus att det var roligt att se honom i färg i den första episoden; det kändes lite ovant i de första rutorna men sen kändes det bara bra :-)

Allt som allt är jag mycket glad att jag äntligen läst alla SH3-böckerna. De var inte vad jag väntat mig, och det på ett positivt sätt. Hjärngympa, ett mycket tajt manus, plus att jag nu verkligen är nyfiken på vad som ska hända med Alfapojkenmannen, Girl Power och de andra i framtiden.

Lars Krantz

Lars Krantz

PS. Konsumentinfo, FYI: Igår, idag och imorgon blir aldrig mer som förr har en rätt liten upplaga vilket kan var bara att veta om man vill ha den. Bara så ni vet! DS.

Direktlänk 4 kommentarer

Adventures of Superman, uppföljning

3 maj, 2014 at 20:46 (Superhjältar) (, , , )

Det här var ingenting jag planerat att skriva om men jag har just läst några till nummer av Adventures of Superman som jag skrev om förut, och jag måste bara få rekommendera nummer 40-41. Förra gången hade jag läst fram till och med nummer 30 så ikväll fortsatte jag därifrån: En OK Milligan-sekvens, lite annat (jag föredrar nog fristående nummer för den här tidningen så att det var flera tredelars miniserier tyckte jag var lite synd), och sen ramlade jag över Max Landis (manus) och Jocks (teckningar) tvådelars dito. Och kände att jag helt enkelt var tvungen att rekommendera den!

Max Landis gjorde för ett tag sedan filmen Chronicle, en riktigt bra superhjältefilm av det mer lågmälda och skrämmande slaget, och han har dessutom (mer relevant för dagens serie) gjort den suveräna lilla filmen The Death and Return of Superman som jag nämnt förut. Men jag var inte riktigt förberedd på att han skulle vara så bra på att skriva en helt vanlig serie :-)

Bortsett från en fem sidor lång coda består The Sound of One Hand Clapping helt enkelt av två nummers dialog mellan Stålis och Jokern (det här är tidigt i bådas karriär, ingen av dem har träffat den andre förut). Jokern har gömt några bomber i Metropolis och har sagt till Stålis att möta honom på The Daily Planets tak, och det är allt:

Adventures of Superman - The Sound of One Hand Clapping 1

Adventures of Superman - The Sound of One Hand Clapping 2

Adventures of Superman - The Sound of One Hand Clapping 3

Koncentrerade repliker och underbara teckningar av Jock gör det här till något av det tajtaste jag läst i superhjälteväg på mycket länge. Inga onödiga detaljer, inget slöseri med utrymme, bara ett samtal som innehåller både en hjärnornas kamp och en utsökt behandling av de två karaktärerna av Landis.

Landis och Jocks lilla serie är kongenial, en perfekt sammansmältning mellan ord och bild. Läs och gläds över att det finns sådana här små pärlor som kan slinka igenom i titlar som den här, med en av de mest kända superhjältarna men i en publikation där serieskaparna får friare händer att göra vad de vill.

Adventures of Superman - The Sound of One Hand Clapping 4

Direktlänk Lämna en kommentar

China Miévilles Dial H

6 april, 2014 at 22:44 (Superhjältar) (, )

Dial H 1 - cover

Knackig början. Liten uppryckning. Riktigt knackigt slut.

Ungefär så kändes det att läsa den rätt kortlivade DC-titeln Dial H, en ny version av den äldre serien Dial H for Hero som jag aldrig läst (eller åtminstone inte har något som helst minne av att ha läst). Den handlade om en mystisk petmoj som om man slog numret som motsvarar ordet HERO (amerikanska nummerskivor har bokstäver vid varje siffra) så förvandlades den som slog numret temporärt till en superhjälte. Alltid med nytt namn, alltid med nya krafter. Rätt fånig setup alltså men 2012 återupplivades idén alltså med titeln Dial H, med författaren China Miéville som manusansvarig.

Och Miéville är hela skälet till att jag gav serien en chans. För den som inte vet det är han en uppburen sf/fantasyförfattare; själv tycker jag att hans böcker Perdido Street Station och The Scar hör till det absolut bästa man kan läsa i genren. Barocka, svårgenomträngliga, överlastade och nästan löjligt ambitiösa är de en kamp att komma in i och igenom, men det är värt mödan. Sen har han skrivit en del andra romaner som inte är lika imponerande, där de positiva delarna saknas och bara de ansträngande finns kvar. Så extremt hög högstanivå men nästan lika extremt låg lägstanivå.

Därför hade jag väntat mig någonting rejält att bita i när jag började läsa serien. Om det skulle vara bra eller dåligt visste jag såklart inte men jag räknade definitivt med någonting ovanligt. Så gissa om jag blev besviken när Dial H visade sig vara en rätt medioker Grant Morrison light-historia. Superhjältarna som frammanas via nummerskivorna är menade att vara bisarra och löjliga/roande, med namn som Boy Chimney (hans skorstenshatt spyr ut rök som kan göra nästan vadsomhelst) eller Cock-a-Hoop (ett tupphuvud med kraftfulla armar/vingar vars kropp är en hula-ring), men det räcker aldrig till någonting mera än på sin höjd ett småleende.

Dial H - Cock-A-Hoop

Efter några nummer fick jag dock ett litet hopp om att det kanske skulle kunna fungera som tanklös förströelse, när Miéville presenterat de två huvudpersonerna och fått igång en liten story med dem med, där de smågnatas om vem som ska få använda petmojen härnäst. Men tyvärr tas handlingen sen över av en konspiration där det visar sig att telefoner ända sedan begynnelsen bara varit ett medel för varelser från en annan dimension att ta över jorden/universum, och att det finns mängder av andra skivor som man kan slå fram andra saker än hjältar med, och så vidare.

Den här huvudstoryn känns aldrig intressant och allting som bara som några ovanligt tråkiga nummer av Morrisons gamla Doom Patrol. Fast Morrison hade klarat av hela storyn på sådär 4-5 nummer medan Miéville behöver 16 för samma sak (sedan lades titeln ner). Dessutom lyckades Morrison (oftast) med att mitt i anarkin också berätta en historia som gick att följa med i, medan Miévilles historia är rörig på helt fel sätt, både vad gäller manus men minst lika mycket vad gäller teckningarna där det är mer regel än undantag att jag inte har en susning om vad som pågår i de sista numren, där så gott som alla har petmojar och oupphörligen byter utseende och krafter.

Dial H - Mess

För några månader sedan klagade jag på Jeff Lemire och att hans Animal Man kändes som en trött version av gamla Vertigo-serier. Det står jag för men jag måste ändå säga att samma kritik är än mer motiverad när det gäller Dial H: Det här är ingenting annat än en dålig Vertigo-serie som anammat alla klichéer förlaget en gång drogs med. Och som pricken över i vad gäller den jämförelsen står dessutom Brian Bolland för omslagen. Inget fel på dem, Bolland är styv på omslag, men behövde man verkligen påpeka så tydligt var inspirationen till Dial H kommit ifrån?

Direktlänk 2 kommentarer

Adventures of Superman

12 mars, 2014 at 21:31 (Superhjältar) (, , )

Allt var inte eländigt med DCs The New 52-reboot, även om det kändes så ibland. En trevlig titel som startats efter rebooten som jag precis upptäckt är Adventures of Superman, en veckovist utkommande digitalt publicerad serie där allsköns serieskapare får göra sin version  av Stålmannen.

Adventures of Superman - Jordan & Rossmo

Stålmannen försöker argumentera med Bizarro på ett ”logiskt” sätt; Justin Jordan (manus) och Riley Rissmo (teckningar)

Jag har ännu inte läst alla nummer, bara 1-30 (det blir ju rätt många med en så pass frekvent utgivning), men ärligt talat är det på många sätt den bästa nya enkla och raka superhjälteserien jag läst på länge. Med ”enkel och rak” menar jag att den inte på något sätt försöker vara någonting mer komplicerat eller djupare, och att den precis lika gärna skulle kunnat publiceras för 30 år sedan som idag, och ibland kan det vara trevligt till omväxling med andra nya serier i samma genre som har en helt annan ambitionsnivå (som exempelvis Thor – God of Thunder som jag skrev om nyligen, en mycket bra superhjälteserie men upplagd på ett helt annat och ojämförbart sätt).

Många av numren är fristående, men det finns också några kortare följetonger på 2-3 nummer. Och alla är uppfriskande fria från att behöva vara en del av DCs mainstream-universum, vilket betyder att det inte finns några krav på att behöva anpassa handlingen så att den stämmer överens med vad som sker i andra tidningar. Istället kan författarna (det finns ingen fast författare eller tecknare utan det är ständigt nya konstellationer som får chansen) koncentrera sig på att berätta precis den historia de vill vilket ofta leder till förvånansvärt personliga små berättelser.

Jag har skrivit om svårigheten med en fiktiv karaktär som Stålmannen förut: Hur göra en berättelse spännande när huvudpersonen i princip är allsmäktig? Här löser de flesta problemet genom att inte fokusera på ”Kommer han att fix kakan?” utan istället göra serier om exempelvis en stressig morgon i Stålmannens liv, en liten flicka som skriver ett fanbrev till honom, en sekt som dyrkar honom och där alla medlemmarna bestämmer sig för att samtidigt hoppa ut genom fönster för att tvinga honom att rädda dem och därmed bevisa att han kan betvinga döden, med mera. Och eftersom sidantalet (oftast) är begränsat till ett drygt tjugotal spenderas ingen tid med att beskriva någon komplicerad bakgrundshistoria eller dylikt; det är pang på, in medias res, inga krusiduller, som gäller.

Adventures of Superman - Lapham

Stålmannen-sektens grundare (av David Lapham)

Om man som jag läser en bunt av tidningarna (eller vad man nu ska kalla dem med tanke på att de är helt digitala; ”numren” kanske är bättre?) kan det nästan bli lite för hetsigt och okomplicerat men med ett lite lugnare lästempo är det bara skönt att se serier som är helt koncentrerade på en sak, nämligen att berätta sin historia utan sidospår eller distraktioner. Det kan så klart göras på bra eller dåliga sätt, men i AoS tycker jag att serieskaparna nästan alltid drar åt det bra hållet. Faktiskt tyckte jag inte någon av dem var direkt dåliga, även om det var något flernummers återberättande av en episod precis innan Stålmannen officiellt ”kom ut” som superhjälte som kändes lite tradigt eftersom jag läst den berättelsen så många gånger förut.

Sen är det också för egen del, som en som läser många serier digitalt, kul att läsa serier som är gjorda för just det formatet. Som här där serierna alla är i liggande format (en trevlig omväxling som ofta känns otymplig i tryckt format i vanligt serietidningsutförande eftersom man måste vrida tidningen) och givetvis ser bra ut på paddan eftersom tecknaren vetat att det är där serien kommer att läsas. Stilen varierar vilt men precis som med manusen var ingen riktigt dålig även om del var lite intetsägande.

Det händer inte precis varje dag att jag läser en alldeles normal gammeldags superhjälteserie med en lika gammeldags huvudperson som är genuint trevlig att läsa men desto roligare när det sker. Adventures of Superman känns väldigt sympatisk med sin opretentiösa inställning och sin avkopplade inställning till det normala gravallvaret när det gäller saker som continuity och liknande, och med serieskapare som (ofta) tar tillvara på möjligheterna som därmed finns.

Adventures of Superman - Lemire

En dag av lekar är slut (Jeff Lemire)

PS. Det ska också sägas att jag var förtjust i den här typen av Stålmannen-historier redan som liten; jag har nämnt förut hur mycket jag gillade The Private Life of Clark Kent-biserierna från 70-talet som oftast var rena slice of life-berättelser om en 30-årig rätt tråkig man med ett mer spännande alter ego. Så pass mycket gillade jag dem att jag för ett tag sedan letade upp alla avsnitt av serien i digitalt format och satte ihop en alldeles egen privat digital bok av dem, när jag vill läsa dem igen. Ärligt talat är de flesta rätt dåliga men som sagt, jag är ändå svag för dem. Så när en titel à la Adventures of Superman med bra genomförda liknande serier (men mer dragning åt The Private Life of Superman, visserligen) dyker upp ska man kanske ta mitt ros med några nypor salt :-) DS.

Direktlänk 6 kommentarer

Serieskapare, bliv vid din läst: Jeff Lemires Animal Man

19 februari, 2014 at 22:15 (Superhjältar) (, )

Animal Man 17 - cover

Vet ni den där känslan man kan få när man läser någonting att här, precis här, har kreatören hittat hundraprocentigt rätt? Dvs skapare, ämne och framställning känns som gjorda för varandra och resultatet är underbart att läsa. Som exempelvis Rumiko Takahashi med Maison Ikkoku, Vernor Vinge med A Fire Upon the Deep, eller George Herriman med Krazy Kat; alla tre bra författare/tecknare rent generellt sett, men ingenting de gjort är egentligen i närheten av lika bra som de tre nämnda verken där alla bitar faller på plats.

Sen finns det tyvärr också motsatsen, dvs generellt sett bra kreatörer som hittar ämnen som de verkligen inte passar för…

Som ni nog förstått handlar dagens inlägg om det senare, närmare bestämt om Jeff Lemires Animal Man. Jeff Lemire som gjort många utmärkta indie-serier och även serier som Sweet Tooth, en förträfflig DC/Vertigo-serie som jag skrev om förra året, blev i samband med DCs nystart av sina tidningar för drygt två år sedan anlitad för att bland annat skriva superhjälteserien Animal Man. Tanken var nog god: En quirky superhjälteserie för en quirky författare.

Men tyvärr har det visat sig att Lemires superhjältar är väldigt mycket tråkigare än hans andra karaktärer och att hans historier om dem inte är bättre de heller. Animal Man blev känd för en bredare läsarkrets på 80-talet då Grant Morrison började skriva den (senare författare inbegriper Milligan och Delano), men den hade legat nere flera år när Lemire tog vid. Fria händer med andra ord att göra vad han ville med Buddy Baker, men sorgligt nog har serien enbart känts som en mycket smaklös soppa kokad i den mest generiska Vertigo-stil à la 80-talet man kan tänka sig.

Återigen får Buddy Baker problem med sina krafter. Återigen ska det flummas om The Green (växtrikets spirituella hemvist med Swamp Thing som dess avatar), The Red (djurrikets dito med Buddy som dess avatar), och nu med det fantasifulla (not) tillägget The Rot (med en deprimerande ickeöverraskande avatar) som invaderar floran och faunan. Återigen med Buddys fru Ellen som är arg på Buddy för att han låter sitt arbete som superhjälte gå ut över familjen*. Återigen ska det vara cross overs med andra lite mer udda superhjältar (Swamp Thing, John Constantine, Frankensteins monster) som tröttsamt följer cross over-mallarna till punkt och pricka.

Animal Man - Gnat

Varianter på den här sidan kan man läsa i typ vartannat nummer av Animal Man. Om man vill!

Det är faktiskt fasansfullt meningslöst att läsa, och inte är det roligare att titta på heller med teckningar som också ser ut som om de grävts upp ur något 25 år gammalt Vertigo-arkiv. Av Lemires egensinniga stildrag i manus till sina icke-superhjälteserier finns inga spår; så totalt saknas de att jag nästan har svårt att tro på att det här är samma person som skrev Sweet Tooth, Essex County med mera. Framförallt är det skumt med tanke på Sweet Tooth som är just det Animal Man inte är: En modern Vertigo-serie i personlig stil.

Och ännu mer deprimerande är det att serien blir sämre med tiden; i de allra första numren finns det lite mer fantasi, lite mer egensinnighet, så att jag hoppades att Lemire bara inte var riktigt varm i kläderna ännu och att det skulle bli bättre. Men istället gick utvecklingen åt rakt motsatt håll :-/

Så varför är jag så säker på att det är just superhjältar Lemire har problem med och borde undvika? Kan inte just Animal Man råka vara ett undantag, och att det inte är superhjältar generellt som Lemire inte kan skriva om?

Well…

Förutom Animal Man har Lemire också varit flitigt anlitad av DC för andra superhjälteserier som Constantine, Justice League Dark med flera. Och, tja, de är lika trista de med :-)

Animal Man - Cross over

Woohoo! Ett cross over-uppslag!

* Ärligt talat, jag står inte ut längre med klagande respektiven i superhjälteserier som gnäller oupphörligt och fullständigt orättfärdigt över att hjälten/hjältinnan (ok, så gott som altid hjälten) utsätter familjen för fara/borde sluta som superhjälte när det inte på något sätt går att undvika. Det är en så tröttsam kliché som används oupphörligen för att göra serien mer ”realistisk” och för att visa att joho då, hjälten/hjältinnan har alldeles vanliga vardagsproblem, hen med, att jag får lust att skrika åt författaren att Nu.Måste.Hen.Sluta.Med.Det!

Direktlänk 2 kommentarer

Thor – God of Thunder

9 februari, 2014 at 21:57 (Serier, Superhjältar) (, , )

Thor - God of Thunder - Cover 18

Hur mycket av Marvels Thor har jag läst förut? Bra nära noll. En del av Walt Simonsons run (The Ballad of Beta Ray Bill, närmare bestämt), och strönummer/gästspel här och där. Simonsons serie var helt OK, men i övrigt har jag inte varit imponerad av Thor i Marvels tappning. En rätt ointressant tolkning av asaguden IMHO som kändes omväxlande fånig, med vikingen i nutid, och överdrivet allvarlig, med bombastiska repliker skrivna på fejkat gammeldags språk. För ett tag sedan fick Journey Into Mystery, med Loke i huvudrollen, mycket beröm men jag la ifrån mig den efter ett par nummer eftersom jag tyckte den var alldeles för svårgenomtränglig.

Men så, för någon vecka sedan, blev jag nyfiken på titel Thor – God of Thunder, i och med dess 18:e nummer. Skälet? Tecknaren, Das Pastoras, som är en gammal favorit, en spansk tecknare med en väldigt snygg stil. Och sen såg jag att den som stod för manus var Jason Aaron, mannen bakom den suveräna Scalped. Med andra ord, dags för ett nytt försök med Thor :-)

Thor – God of Thunder tar god tid på sig (precis som Scalped, nu när jag tänker på det). Den första historien sträcker sig över elva nummer trots en egentligen väldigt enkel storyline: Gorr, en man som behandlats illa av gudarna, kommer över ett uråldrigt vapen med vars hjälp han börjar döda gudar, med det slutgiltiga målet att helt utrota dem. När hans väg sammanstrålar med Thors binds deras öden samman i en intrikat härva som tar tusentals år att reda ut.

Det är en oväntat tankeväckande historia som Aaron satt samman här. Den har uppenbart två tydliga mål: Dels att sätta upp en bakgrund till vad som lär bli seriens huvudtema, nämligen hur Thor förhåller sig till vad det innebär att vara en gud vad gäller moraliskt ansvar för människorna, och dels för att introducera de tre huvudpersonerna för läsaren.

För Aaron har den smått geniala idén att inte nöja sig med att skildra dagens Thor, dvs den som är djupt rotad i Marvels universum och det redan nämnda ibland smått löjeväckande gravallvar, utan han skildrar också en yngre Thor, under vikingatiden, som helt lever för att supa, slåss, och lägra kvinnor, och en äldre Thor, långt in i framtiden, som blivit den nya allfadern med allt det innebär av ansvar. De tre möter alla Gorr och reagerar på olika sätt på hans framfart, och de måste tillsammans hjälpas åt att stoppa honom.

Det låter säkert som en typisk superhjälteserie med tidsresor, med övergripande idé att om en Thor är cool måste tre vara supercoolt! Och visst finns den tanken här med, men mer handlar det om de tres olika position i livet och hur mycket/lite de reflekterar över vad de gör och hur det påverkar världen omkring dem.

Så beröm till Aaron för vad som är en mycket lovande början på en serie. Den nästa längre episoden, om ett inbördeskrig hos mörkalverna, tyckte jag först kändes lite väl klichéartad med en ny (i brist på bättre ord) superhjältegrupp med en representant för varje folkslag, ledda av Thor, som försöker stoppa kriget. Men när den var slut hade Aaron igen överraskat; historiens moraliska frågor knyter an till de i Gorr och jag misstänker att Thor kan räkna med en svår kamp med sitt samvete i framtiden där frågor som när ändamålet helgar medlen, och hur makt korrumperar (med andra ord, teman som känns igen från Scalped, igen ;-) ).

Ok, det var ungefär 600 ord om manuset, men det var ju ursprungligen teckningarna som gjorde mig nyfiken på serien.

Thor - God of Thunder - Ribic

Ribic

Esad Ribic är huvudtecknaren och det med den äran. Hans halvmålade stil med heroiska vinklar och poser fungerar perfekt när det gäller att skildra gudarnas göranden. Den är snudd på kitschig men håller sig på rätt sida om gränsen, delvis tack vara den utmärkta färgläggningen av Ive Svorcina. När det mitt i numren om Gorr dök upp ett gästnummer av andra tecknare blev serien omedelbart mycket sämre; Aaron/Rbic/Svorcina känns helt enkelt som ett närmast perfekt sammansatt team för den här serien.

Sen var det förstås det där numret av Das Pastoras också, nummer 18. Och jajamensan, det var ett nöje att läsa det med. Det fristående numret fungerar så pass bra att läsas även utan att ha läst numren innan att jag faktiskt tror att om jag börjat med att läsa det så hade jag nog blivit nyfiken och läst de andra också.

Jag gillar Thor – God of Thunder. Av vanliga Marvel har hittills synts mycket lite och det tror jag är bra; det här är mycket närmare asarnas Tor än superhjältarnas Tor och det gör serien intressantare och ovanligare. Ribics teckningar är utmärkta och Aarons manus är riktigt bra det med, med enda svaghet just de superhjälteaktiga inslagen; Aaron är bättre när det handlar om moral, etik, filosofi än när det handlar om övermänskliga varelser som pucklar på varandra.

Thor - God of Thunder - Das Pastoras

Das Pastoras

Direktlänk 6 kommentarer

Två niter

23 januari, 2014 at 23:30 (Manga, Superhjältar) (, , , , )

Jo, ja, det blir inte så bra serier idag. Tyvärr. Men å andra sidan lovar jag att skriva väldigt lite om dem!

Takasug-san's Obento - Cover

Först ut, det japanska bidraget: Takasugi-san’s Obento av Nozomi Yanahara. Det här lät som en småtrevlig bok om Harumi, en 31-årig man som en dag hastigt och lustigt blir förmyndare för sin 12-åriga kusin, Kururi. Kururi är tystlåten och inte så social (inte så konstigt med tanke på att hennes mamma just dött, och hennes pappa aldrig funnits med i bilden), medan Harumi känner sig omogen och inte alls reda att ta ansvar för någon annan, arbetslös som han är. Men de upptäcker snabbt ett gemensamt intresse för matlagning, och tack vare det börjar de så smått kommunicera.

Så, en trevlig mix av de bra delarna av Bunny Drop och alla småcharmiga japanska serier om mat kanske?

Ack nej. Istället är det en slarvigt hopkommen historia där till exempel hela berättelsen om varför Kururi hamnar hos Harumi med expressfart klaras av, utan minsta uppbyggnad. Samma sak är det sen serien igenom: Den stressar fram för att så snabbt som möjligt komma till sin payoff. Och sorgligt nog är payofferna inte ens bra. De dåliga delarna från de avslutande Bunny Drop-böckerna finns här med ända från start i scener som de där Harumi ser Kururis trosor hänga på tork efter tvätten och blir klart intresserad, tillsammans med upprepade antydningar att det finns någonting sexuellt lockande/frustrerande/pinsamt med en 12-årig flick som bor hos en ensamstående 31-årig man.

Takasug-san's Obento - Nej

Egentligen spelar det ingen roll med tanke på det som redan nämnts, men matinslagen är inte så kul de heller utan känns bara som en dålig efterapning från andra liknande men mycket bättre serier. Kort sagt, Takasugi-san’s Obento känns som en mycket meningslös skrivbordsprodukt där man tagit ett antal tidigare lyckade idéer och hoppats på att om man blandar dem borde det bli ännu bättre. Men tji fick man!

Nästa!

Kiss Me, Satan! - Cover

Det amerikanska bidraget har den lågmälda titeln Kiss Me, Satan! och är en 5 delar lång miniserie där Victor Gischler står för manus och Juan Ferreyra för manus. Skälet till att jag läste den? Den handlar om varulvar, monstret jag har en så olycklig förkärlek för; olycklig med tanke på hur usla de flesta varulvsserier/böcker/filmer brukar vara ;-)

Och Kiss Me, Satan! lyckas inte precis bryta den trenden. Barnabus Black är en demon som ångrat sig och vill tillbaka till himlen, men oturligt nog för honom går inte hen där ovan med på det om inte Black först utför några arbeten åt hennem. I New Orleans har precis varulvsklanledaren Cassian Steele (alltså, de här namnen är så löjligt klichéartade att det nästan, men bara nästan, är roligt) fått reda på att barnet hans varulvsfru väntar inte kommer ha varulvsanlagen vilket innebär att Steele måste avgå som ledare för klanen. Varför de inte kan hoppas på att nästa barn blir en normal varulv är oklart; hur som helst leder det till att Steele planerar att se till att barnets defekt aldrig kommer att bli känt, oavsett vem som måste tystas. Men barnet ifråga är profeterat  att spela en stor roll i framtiden så Black blir utsänd för att se till att ingenting händer med det…

Jahapp, på den vägen är det. Ninja-zombies, vampyrer, varulvar, skjutvapen en masse (suck!) och kvinnor som alla envisas med att i tid och otid inta poser som vore de Playboy-modeller snarare än personer som är i dödlig fara fyller sedan ut sidorna i den här soppan. Det är ärligt talat inte uselt men det är en oerhört fantasilös berättelse som Gischler skrivit; jag tror inte det finns ett enda originellt inslag i hela serien. Ferreyra klarar sig en smula bättre för hans teckningar har trots det överdrivna poserandet en viss personlighet, men det är inte på länga vägar nog för att jag ska kunna rekommendera serien. Så, varulvsförbannelsen slår till igen!

Kiss Me, Satan! - Poser

Det var det; två stycken inte läsvärda serier som jag nu lagt ner tid på både att läsa och att skriva om. Tsk, tsk, jag måste nog skärpa mig!

Direktlänk 5 kommentarer

Next page »

Följ

Få meddelanden om nya inlägg via e-post.

Gör sällskap med 169 andra följare