Inte precis grovel-worthy: Gravel

Postat den

Gravel 0 cover

Warren Ellis har skrivit en förvirrande mängd serier. Vissa är bra men ärligt talat är många av dem rätt trista och känns som om han inte brytt sig så värst mycket om vad han skrev. Inte för att det hindrar mig att läsa dem; även hans sämsta serier har åtminstone en energi som gör att jag vänder sida efter sida tills serien är klart, och först efteråt slås jag av att jag just läst någonting ganska uselt.

Som Gravel.

För att vara en av Ellis mindre bra serier är den ovanligt lång, sisådär 40 nummer; annars är det så att de mer långlivade av hans serier också tenderar att vara bra, men den här gången gäller inte det sambandet så uppenbarligen finns det någonting i serien som Ellis gillar, även om jag inte kan se det. Längden till trots går det mycket snabbt att läsa för det här måste vara den med marginal minst text-täta serie Ellis gjort.

William Gravel är en ”combat magician” i engelska specialtrupperna SAS. Det innebär att han får ta hand om det som ingen vill låtsas om finns, dvs magiska brott. Han röker oupphörligt, dricker, klär sig i en trenchcoat, och avskyr snobbiga överklassmänniskor. Om någon tycker att det här låter som en variant på John Constantine kan jag bara hålla med; måste verkligen moderna engelska magiker vara karbonkopior på varandra?

Fast visst finns det skillnader. Eftersom Gravel är soldat så har han inte det minsta emot att döda, och det här är en riktigt blodig serie. Faktum är att de första miniserierna (dvs de som utspelar sig före den senaste titeln, Gravel) nästan helt saknar plott och bara är en ursäkt för att visa diverse guck i plågsam detalj. Mike Wolfers teckningar (han bidrar också till manus) är synnerligen plastiga och efter ett tag tröttnar jag också på hans sätt att teckna action; den tionde gången Gravel voltar baklänges i luften och skjuter med sina magiska pistoler ser det helt enkelt inte det minsta coolt ut längre. Gott om variation är det ont om i både Wolfers teckningar och Ellis manus.

Strange Killings - Body Orchard 1

Om nu serierna om Gravel bara bestått av de svartvita miniserierna hade jag låtit bli att skriva om dem, men den senaste serien Gravel, 21 nummer (avslutad men med löfte om fortsättning i framtiden), är flera klasser bättre. Framförallt är det en fråga om tempo och rytm: Där det förut bara handlat om action på maxfart från start till mål blir det nu mycket bättre uppbyggnad av historierna med lugna passager varvade med de snabba.

Ellis börjar också intressera sig mer för personerna. Innan har allt handlat om Gravel men nu blir också bipersonerna snäppet intressantare, och från att tidigare ha varit en serie som utspelar sig mot en helt tom bakgrund blir miljöerna och vad de representerar mycket intressantare. Teckningarna är dock inte mycket roligare men färgläggningen gör åtminstone att det inte ser riktigt lika trist ut längre.

Det finns antydningar till en riktigt intressant serie här, med en fascinerande beskrivning av hur Englands magi fungerar och mer tveksamhet om att det Gravel gör egentligen är någonting bra, men serien lyckas inte helt göra sig av med sina gamla synder. Det är fortfarande ett överdrivet frossande i våld, och precis när jag verkligen börjar intressera mig för de personer Gravel dragit samman för att hjälpa honom (eller snarare för att göra det smutsiga jobb som han inte känner för) så blir det ett återfall i de tidigare ovanorna och vips handlar det bara om Gravel igen. Suck.

Gravel 1

Ellis-fans (det finns säkert sådana) ska definitivt läsa Gravel men kan med gott samvete hoppa över de tidigare. Vi andra kan deppa lite över att Ellis ibland är så förbaskat nonchalant, som här där han slarvar bort vad som skulle kunnat bli en bra serie om han bara ansträngt sig lite mer. Fast, det är klart, de där första miniserierna var nog omöjliga att rädda från soptunnan…

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s