Etikettarkiv: Garth Ennis

Smått & Gott: Caliban och Über

Postat den

Två korta blurbs idag om två serier som har det gemensamt att det ges ut av Avatar, ett förlag som tyvärr mer och mer verkar specialisera sig på extremt blodiga serier som säljs med hjälp av omslag med en rejält osmaklig blandning av våld & sex. Skälet till att jag trots det ibland läser en del av deras serier är att det ibland är intressanta serieskapare som är inblandade, typ Garth Ennis, David Lapham, Alan Moore med flera. Men, till serierna!

image

Först Caliban, en sju delar lång miniserie skriven av Garth Ennis och tecknad av Facundo Percio som enklast kan beskrivas som en variant på filmen Alien. En rymdfarkost från Jorden råkar på en utomjordisk farkost med som det verkar en död besättning, men när man närmare undersöker saken visar det sig att det inte stämmer. Någon som tror att utomjordingen visar sig vara en gullig typ à la ET som vill hjälpa jordborna?

Det är en besynnerligt torftig serie för att vara Ennis. Kanske beror det på att vare sig allvarlig science fiction eller skräck är någonting som passar honom så bra, med tanke på att jag tycker han är som bäst när han får chansen att skildra jordnära vänskapsförhållanden i en semi-allvarlig miljö (med det menar jag serier som blandar humor och allvar), och det är Caliban långt från.

Det dröjer väldigt länge innan den mer lyckade Ennis tittar fram; närmare bestämt till de sista två numren där serien plötsligt tippar över till att skildra just relationen mellan två av personerna istället för att vara en ospännande skräckis. Men det är alldeles för sent, och det är alltför kort tid för att jag då ska hinna bygga upp en personlig relation till de två, så när serien tog slut var min första tanke ”Jaha, det var det…”. Och eftersom Facios insats inte heller är något uppseendeväckande finns det mycket liten anledning för någon artt läsa den här serien. Våldsam är den, men för att vara Avatar var det mindre guck än vanligt, och faktiskt så gott som helt fritt från sexuellt våld, så det är ju någonting. Fast kanske inte ändå…

Serie två är Über, en fortfarande pågående serie (18 nummer ute, planerat att bli ungefär 60) som är en alternativ historia där Tyskland de sista skälvande dagarna under andra världskriget plötsligt vänder på krigslyckan när ett hemligt projekt att skapa sanna övermänniskor (läs superhjältar) visar sig burit frukt.

image

Det låter förstås som en alldeles ovanligt icke-originell idé med tanke på alla serier med ett liknande tema som funnits, men faktum är att Kieron Gillen (manusförfattare och skapare av serien) lyckas överraska stort. Det som gör serien originell är att övermänniskorna här enbart betraktas som krigsmateriel. Trikåer och ostoppbara hjältar saknas helt; här handlar det om mycket väl definierade och avgränsade krafter som används av soldater i uniform, och militära befälhavare som på bästa sätt försöker anpassa sin strategi för de nya möjligheterna. Egentligen är det helt fel att kalla det här för en superhjälteserie för det är det inte alls; det är istället fråga om en krigsserie med tonvikten på militär strategi, taktik och logistik.

Men också med en hel del politik, där det märks att Gillen läst på noga för att exempelvis integrera atombomben och Manhattan-projektet i sin alternativa värld. Ju fler nummer jag läste av Über, desto intressantare blev den, och det är närmast precis tvärtom mot hur det brukar vara för mig med serier från Avatar (som den vedervärdiga Crossed som jag plågat mig igenom, men vägrar skriva om mer pga dess uselhet). Så hurra för Gillen, det här är ett riktigt bra manus!

Tyvärr är teckningarna oftast desto tråkigare. Huvudtecknare har hittills varit Caanan White, och teckningarna är stålgrått urtrista, med personer som är så gott som omöjliga att se skillnad. White har kanske tre människokroppar+ansikten att välja på för män och en för kvinnor och det är allt; ibland (men oftast inte) har de olika hårfärg och det kan hjälpa. De enda som ser lite annorlunda ut är de som är baserade på riktiga människor, men även de har White svårt med (Hitler ser mycket besynnerlig ut tycker jag). Några av gästtecknarna har varit åtminstone godtagbara så med lite tur får de mer att göra och White mindre i framtiden 😉

image

Slutomdömet blir: En menlös serie, en på många sätt bra, trots att strategi-resonemangen faktiskt flera gånger fick mig att känna mig som om jag läste ett referat av en runda från GBA-spelet Advance Wars, när det handlade om pansarmännen vs blixtmännen vs de tunga pansarmännen och vem som är starkast/svagast när de möts. Fast Advance Wars var förstås ett väldigt bra spel så okej för det!

PS. Omslagen är dock unisont usla, och i sann Avatar-anda har varje tidning en uppsjö olika omslag, de ena värre än det andra. Lite synd för framförallt Über som på utsidan ser ut som en orgie i muskulösa arier som sliter människor i stycken medan innehållet är mycket bättre än så. DS.

Jennifer Blood: Urk

Postat den
Jennifer Blood 001 - cover

Ett omslag får räcka som illustration, jag besparar er gärna erfarenheten av hur en normal JB-sida ser ut

Från början hade jag tänkt skriva ett lite längre inlägg om dagens serie men när jag skulle börja tappade jag helt lusten. Skälet? Jag insåg att jag bara skulle skriva om hur fruktansvärd (i ordets alla bemärkelser) serien är och varför lägga ner en massa tid på det? Så istället får ni läsa detta:

Jag började läsa Jennifer Blood för att Garth Ennis skrev manus till den, men det var med tvekan eftersom förlaget var Dynamite och det är inte precis ett förlag som jag tycker om. Och överraskad blev jag inte efter att ha läst de första 6 numren med en obehagligt överdrivet våldsam serie, utan de balanserande inslagen som kännetecknar en bra Ennis-serie. Här var det nästan hundraprocentigt allvar så gott som hela tiden.

Så det fanns ingen anledning att läsa vidare när Ennis efter dessa nummer slutade skriva serien (vilket också utmärker många Dynamite-titlar: Ta in en känd serieskapare i början som sedan snart byts ut mot mer okända och, misstänker jag, lägre betalda ersättare). Men sen är det det där med att jag har så löjligt svårt att inte avsluta någonting jag börjat läsa, åtminstone när det som här är en redan avslutad serie det handlar om…

Låt mig säga så här: De ungefär 40 nummer som jag sedan läste var bland det sämsta och osmakligaste jag läst. Jag borde verkligen ha slutat läsa serien långt tidigare men som sagt, jag har verkligen svårt att göra det 😦

Jag skulle kunna skriva längre om hur Al Ewing är ansvarig för de värsta numren och om att Mike Carrolls manus är något mindre vedervärdiga men nix pix, det här är allt: Undvik Jennifer Blood, en serie som bara gör mig ledsen.

Härnäst (och snart): Jag gillar inte att totalsåga serier; jag föredrar egentligen att inte skriva om usla serier alls, och framförallt inte om det är recensioner som jag tror att den jag klagar på skulle kunna råka läsa (vilket det nog är  mycket liten risk för i det här fallet). Så räkna med en ny recension RSN så att den här försvinner som första post på bloggen 🙂

 

Six years in the making: The Boys

Postat den

The Boys 72 cover

Har ni varit med om den där känslan man kan få om man läser en ny bok av en favoritförfattare och märker att den inte är så bra (host-*Snuff & Unseen Academicals*-host)? Eller en film av en regissör som plötsligt inte känns så himla suverän längre? Precis det är känslan jag får när jag läser Garth Ennis The Boys, hans tredje längre egna serie tillsammans med Preacher och Hitman, som avslutades i och med #72 som kom ut för några veckors sedan. De flesta detaljer som jag brukar tycka om hos hans serier finns där: Den ofta groteska humorn; kamratskapet som det känslomässiga kittet; äkta kärlek; de frekventa pub-besöken; (melo)dramat; det fyrverkeriartade och följdriktiga slutet; och igen (för det är det viktigaste i hans bättre serier) vänskapen mellan huvudpersonerna trots svek och opålitlighet. Men The Boys lyfter aldrig trots livligt flaxande; det känns hackigt och faktiskt en smula ansträngt trots att en av Ennis allra starkaste sidor är hur lätta hans serier brukar kännas att läsa.

Personligen tror jag att det beror på ämnet. The Boys handlar om superhjältar, dvs det är inte bara en serie med superhjältar utan hela handlingen går ut på att dissekera vad som får superhjältar att gå upp på morgonen, och vad de kan tänkas få för sig att göra under dagen. Och eftersom Ennis uppenbart ogillar superhjältar av det klassiska snittet (jag har skrivit om det förut eftersom det märks så tydligt när man läser hans serier där de förekommer) så innebär det att The Boys består av 90 tidningar skrivna av en författare som avskyr ämnet han skriver om. Ta som exempel kärlekshistorien mellan Hughie och Annie som aldrig når upp till den mellan Jesse och Tulip i Preacher, och jag tror det i mångt och mycket beror på att Ennis helt enkelt tycker att Annie är en så mycket ointressantare person än Tulip (en välmenande men naiv superhjälte kontra en person kan ta hand om sig själv efter ett hårt liv).

Visst gör det att Ennis förkärlek för grovkornig humor får mycket plats, men det finns gränser för hur länge man kan skämta om superhjältar som har mer bisarr sex än engelska konservativa politiker, eller hur mycket jag orkar läsa om vidriga övergrepp utförda av maktfullkomliga trikåbärare, oavsett presentationen. Det är en alldeles för tunn soppa som Ennis erbjuder, trots alla exotiska kryddor han slänger i. Om serien slutat efter sådär 20 nummer hade den varit mycket bättre, helt enkelt. Dessutom slår humorn alltför ofta över i någonting som ligger alldeles för nära sexism: De manliga superhjältar är alla galna och sextokiga och extremt sexistiska, och eftersom så mycket av den förmenta humorn ligger i att skildra superhjältarnas bisarra livsstil så blir det mycket av deras sexism, och Ennis lyckas inte alltid skilja på humor som beror på Ennis manus och humor som beror på de grabbiga superhjältarnas aktioner.

Herogasm 3

Mindre av det här, tack…

Sen finns det en del riktigt bra detaljer förstås, som karaktären Butcher. Om han hade fortsatt att vara den han verkade vara i större delen av serien hade jag istället tyckt att han var en riktigt tveksam karaktär, en väldigt obehaglig typ men ändå presenterad som en av ”de goda”, men mot slutet visade Ennis hur bra han kan vara som karaktärsskildrare när Butcher plötsligt blir en betydligt intressantare människa.

Fast Butcher-omvandlingen är egentligen också ett symptom på att The Boys egentligen aldrig fungerar som ett sammanhållet verk. Det känns som om serien aldrig kan bestämma sig för om den ska vara allvarlig eller inte; både Preacher och Hitman lyckas förena humor och allvar i och med att personerna ändå alltid är desamma, oavsett om episoden är slapstick eller tragedi, men i The Boys känns det istället som att karaktärerna själva ändrar sig fram och tillbaka i samma takt som Ennis ändrar sig. Om Butchers mer tredimensionella skildring hade spritts ut över serien istället för att släppas ner som en stor blobb på slutet hade jag kanske brytt mig mer om honom och de andra redan tidigare istället för att som nu först precis på sluttampen kunna uppbåda några känslor för The Boys.

Kan jag rekommendera The Boys för nya läsare? Jodå, om man känner för bitvis väldigt rolig drift med superhjältar framfört med Ennis sedvanliga rappa och utmärkta dialog så är The Boys helt OK underhållning. Men läs för allt i världen Hitman eller Preacher först för allt som är bra i The Boys finns i än högre grad i dem.

The Bouys 71 - Discussion

…och mer av det här istället

PS. Teckningarna? Darick Robertson är huvudansvarig för dem och de ser mestadels ganska småtråkiga ut faktiskt; Robertson var mycket bättre i exempelvis Transmetropolitan (färgläggningen spelar stor roll). I senare nummer syns en del andra tecknare men teckningarna blir inte roligare för det. DS.

En missräkning: Garth Ennis The Shadow

Postat den

Omslag av Alex Ross (eftersom det är Dynamite Entertainment är det här bara ett av flera omslag)

En kort-kort recension som inte har att göra med SIS 2012; jag ville klämma in den medan tidningen ifråga fortfarande är ny 🙂

Jag gillar Garth Ennis. Jag tycker att Helfer & Bakers serieversion av The Shadow är en av de allra bästa serierna som gjorts. Så en ny version av den ultra-våldsamma karaktären skriven av Ennis borde ha goda chanser att tilltala mig. Men det är å andra sidan en tidning utgiven av Dynamite Entertainment som är ansvariga för mycket licenserat skräp, som den usla Fantomen-tidningen

Först och främst ska jag erkänna att det aldrig går att helt avfärda en serie efter att ha läst ett ynkans nummer (och i sann Dynamite Entertainment-anda ett tunt sådant, med bara 19 sidor serier). Men berättelsen glömde jag så fort jag lagt ifrån mig tidningen, någonting mycket ovanligt vad gäller Ennis som  även i sina sämre stunder brukar ha en förmåga att skriva karaktärer som fastnar, och det som riktigt sänker serien är Aaron Campbells undermåliga teckningar.

(Klicka för större bild)

Det kanske viktigaste med The Shadow som karaktär är hans personlighet: Who knows what evil lurks in the hearts of men? The Shadow knows! Med åtföljande maniskt skratt. Hans övriga personlighet har varierat vilt mellan inkarnationerna, men att han ska ha en skrämmande utstrålning är fundamentalt. Campbells teckningar saknar dock all antydan till sådant; om man kan säga det om en tecknad människa så saknar Campbells hjälte helt karisma, och det ser närmast ut som en halvdassig skådis har blivit anlitad att spela huvudrollen.

Jag utlovade en kort-kort recension så jag ska inte säga mer nu (bara ett nummer ute, som sagt, så serien kan bli bättre med tiden), men det här var ungefär så dåligt jag kunnat frukta, med en Ennis ur form tillsammans med en tecknare utan personlighet och förmåga. Blä. Ta istället och lyssna på The Coasters underbara gamla låt:

Ennis, Millar, Morrison: Jag läser ikapp

Postat den

Hängmattan, igen, plus min iPad, så nu blir det några (ganska dåliga) serier av ovannämnda herrar som jag inte hade läst förut 🙂

Nu kanske det räcker?

Back to Brooklyn: Jag skulle verkligen inte vilja säga att den här serien var bra, men den var tusan så mycket bättre än dagens övriga serier. Ennis skriver tillsammans med Jimmy Palmiotti och Mihailo Vukelic tecknar den här 5-delars miniserien om en gangster från (såklart) Brooklyn. Den liknar på pricken alla andra hårdkokta gangsterserier som Ennis men framförallt Warren Ellis vräkt ur sig de senaste åren: Mycket våld, skildrad från gangsterns sida, helst väldigt obehagliga sexbrott (typ pedofili, ofta kryddat med incest), och gärna med ett olyckligt slut, dvs en huvudperson som dör. Det är visserligen skönt med avslutade serier som kan göra som de vill med karaktärerna, till skillnad från thrillers med mer långlivade hjältar, men nu börjar jag uppriktigt sagt tröttna lite grann på just den här genren. Jag fattar att det är roligt att få vara precis hur våldsam och nihilistisk som man vill, men det är inte lika roligt för mig som läsare i längden.

Det som ändå gör att serien är OK läsning är att Ennis som vanligt har ett bra flyt i dialogen och handlingen. Det märks att han inte stått för manuset helt själv; både hans humor och ultravålds-kärlek verkar hållas i schack av Palmiottis medverkan, men nog är det ändå en Ennis-serie. Vukelics teckningar är definitivt av den stela typen men jag tycker ändå rätt bra om dem, med den lite udda stilen med tydliga konturer tillsammans med ett 3.dimensionellt skulpterande med färgen. Om något påminner det en smula om Kyle Bakers i Justice, Inc., hans sorgligt bortglömda miniserie från 80-talet, även om Baker var mycket mer rörlig i sin serie.

Lex Luthor, mannen bakom männen bakom mannen

Aztek, the Ultimate Man: Skriven av Grant Morrison tillsammans med (brrr!) Mark Millar är den här kortlivade DC-serien från 90-talet ingen höjdare. Det är från perioden precis innan Morrisons gyllene superhjälteålder, som inleddes så smått med JLA precis efteråt (där också Aztek gör ett omotiverat inhopp) för att sedan fortsätta med X-Men, All-Star Superman, och en del annat. Antingen hade Morrison inte riktigt klurat ut det bästa sättet att skriva om superhjältar ännu, eller så är det Millars dåliga inflytande, för det här var en riktigt trist erfarenhet. Aztek är en hi-tech-utrustad hjälte med en komplicerad bakgrund (hemlig organisation, som i sin tur är hemligt grundad av Lex Luthor) och har som många andra serier i genren problem med att bli begriplig. Vad kan han egentligen göra? Varför gör han det han gör? Varför avslutas aldrig några plot-trådar?  Och varför i hela friden ska jag bry mig om det?

När Morrison senare hittade rätt så skalade han bort allt oväsentligt: Fokus på tydliga hjältar. En rak historia utan krångligheter. Och dessutom, klara teckningar utan onödiga detaljer. Här är det tyvärr en rätt typisk representant för 90-talssuperhjältarna som gäller, med en vilsen identitet. Vilket också gäller nästa titel:

Ett välkomponerat omslag som lever upp till innehållet

The Flash #130-138: Under samma period skrev samma team också The Flash i ungefär ett år. En gammal beprövad hjälte, förvisso, men serien blir inte bättre för det. Även den här serien lider svårt av att handlingen känns som ett förvirrat mishmash mellan en tråkig 70-talsserie med deras typiskt träiga handling (En skurk! Och kanske en till! Och sen ett slagsmål!) och en lika träig 90-talsserie som givetvis ska försöka vara realistisk, vad det nu innebär med en huvudperson som klär ut sig i knallröda trikåer och springer jättesnabbt. Ju mindre sagt om serien, desto bättre.

Doom konspirerar med en deprimerad Ben Grimm

Fantastic Four 1234: Och slutligen en Morrison där han själv står för manuset (äntligen!), medan Jae Lee ansvarar för illustrationerna. Det här är en lite senare Morrison när han i mitt tycke återigen var bra, men tyvärr är den här serien inte bland hans bättre från den senare perioden. Det finns drag av kompressionstekniken från en del av hans andra serier, och Jae Lee är en ibland riktigt bra tecknare så ingredienserna är på plats, men receptet är inte välbalanserat. Delvis beror det på mig: Jag kan inte F4s historia så bra, och den här historien är extremt fokuserad på deras och deras ärkefiende Dr Dooms själsliv så jag misstänker att en del av detaljerna går mig förbi.

Men å andra sidan har Morrison visat att han kan skriva så att även nybörjare blir intresserade, så jag tänker inte ge honom ett frikort här. Dessutom är Lees teckningar svårlästa. Som sagt tycker jag han ofta är skicklig, men här blir serien alldeles för svårläst när både manus och teckningar drar åt det obskyra hållet. Jag tror att det finns en bra serie här någonstans som försöker bryta sig ut, men det vill sig inte riktigt.

Summan av kardemumman är att det tydligen fanns goda skäl till att ingen av de här serierna är vidare känd, trots de namnkunniga kreatörerna, och att jag gjorde rätt som sparade dem till en snabbläsning i hängmattan istället för att hoppas på något mera 😉

Nästa gång: Lite bättre serier, jag lovar, och nyare!

Battlefields omgång 2

Postat den

Garth Ennis ♡ krigsserier.

Det sambandet har varit tydligt ända sedan Ennis började skriva serier, och han har fortsatt producera krigsserier i en jämn takt alltsedan dess. Framförallt är det andra världskriget som fascinerar honom så att han för några år sedan startade titeln Battlefields var ganska väntat. Från början var det tänkt att det skulle bli tre miniserier under det samlingsnamnet, men det blev en omgång till. Två av de nya miniserierna fortsätter där de gamla tog slut, en är självständig, och resultatet är inte alls pjåkigt för den som uppskattar Ennis rätt hårdföra krigsseriestil.

Happy Valley (teckningar av PJ Holden) handlar om en ung australisk pilot som ansluter till en skvadron med mer erfarna piloter. Det är en serie som följer den allra enklaste mallen för en ”realistisk” krigsserie, och den svagaste av de tre miniserierna. Historien är lite för generisk för att bli intressant, och tyvärr är inte heller personerna några man bryr sig om. Ennis har egentligen aldrig varit särskilt originell i sitt berättande men här blir det väl tydligt. Serien är inte ett kapitalt misslyckande för om det är någonting Ennis kan så är det att berätta en typisk krigshistoria, men för den som läst mycket i den vägen finns det ingenting nytt att hämta här. Holdens teckningar har jag svårt att säga någonting om; de är lite råare än de flesta andra nyare tecknare och det är inte så dumt, men färgläggning är identisk med all annan datorfärgläggning av realistiska serier så all personlighet försvinner. En duglig serie, men inte mer.

The Firefly and His Majesty (teckningar av Carlos Ezquerra) tar vid där Tankies slutade, dvs vi får följa samma stridsvagnsbesättning igen. Stridsvagnar är ett specialintresse för Ennis och de brukar dyka upp på de mest oväntade ställen (som i Hitman), och det märks att han verkligen bryr sig om att skildra dem realistiskt. Tonen i TFaHM / Tankies är trots de som dör och klaustrofobin inne i stridsvagnen rätt lättsam, och det är i den här Battlefields-serien man ser mest av Ennis känsla för humor. Svordomar, språkekvilibristik mm kryllar det av, och Ezquerras teckningar passar rätt bra för en serie som den här med blandningen av humor och realism. Jämfört med Tankies är tonen i manuset grällare, med mer extrema inslag à la Ennis. Lite synd egentligen för det som var tilltalande med Tanks var att den var så pass prosaisk, till skillnad från hur Ennis brukar skriva. TFaHM är en inte alls dum fortsättning på en bra serie, så jag kan absolut rekommendera den till en bredare läsekrets än Happy Valley.

Motherland (teckningar av Russ Braun), slutligen, är avslutningen (känns det som) på Night Witches. Vi är tillbaka uppe i luften, med en huvudperson som är medlem i den ryska kvinnliga pilotkåren. Night Witches var den klart sämsta av den första omgången Battlefields så jag räknade inte med något storverk när jag började läsa Motherland. Och ett storverk är det kanske inte, men det är en tusan så mycket bättre serie än Night Witches. Skillnaden beror mycket på ett annat fokus: I Night Witches var det hela den kvinnliga pilotskvadronen som stod för huvudrollen, tillsammans med ett tyskt förband de attackerade, men i Motherland är det en enda pilot som vi följer, och eftersom en av Ennis styrkor är personskildringen när han koncentrerar sig på den är det en stor förbättring. De klichéartade historierna spelar mindre roll när någon som jag känslomässigt engagerar mig i råkar ut för dem. Det här är ett prima exempel på hur bra Ennis faktiskt kan vara när han skildrar krig: Utan att grotta ner sig i eländet eller anstränga sig för att hitta på en fascinerande berättelse lyckas han berätta en extremt enkel historia rakt upp och ner, med en huvudperson som känns genuin.

Brauns teckningar känns också lite livligare än förra rundan, men det kan vara som jag inbillar mig eftersom manuset är så pass mycket bättre 😉

Såvitt jag vet är Battlefields menad att vara avslutad nu, men det sa man efter första rundan också så vi får väl se. Jag skulle inte ha något emot fler nummer för även om kvalitén har varierat finns det några riktigt bra Ennis-serier här.

Garth Ennis gör zombieserier (dåligt): Crossed

Postat den

En till Garth Ennis-serie, och tyvärr en till misslyckad sådan. Jag hade helt missat att Ennis höll på med en zombie-serie så jag hade ingen aning om vad för slags serie Crossed var när jag köpte boken i helgen. Det var lite oroväckande i sig eftersom jag borde hört någonting om den ifall den var bra, och än mer oroväckande var det att förlaget var Avatar som gett ut några av Ennis mindre bra saker som exempelvis Streets of Glory.

Zombier alltså, även om de aldrig kallas för det i den här strax-efter-katastrofen-serien. Här är det frågan om den moderna zombien, dvs den som är snabb och (relativt) smart. Ennis har uppdaterat dem en smula i Ennis-stil, så istället för att bara vara ute efter att bita/äta upp andra människor vill de här kreaturen också plåga sina offer så mycket de bara kan, och när människor saknas så roar de sig med att tortera varandra istället.

Men i övrigt är det klichéartat så det sjunger om det: Vi får följa en liten grupp människor som försöker klara sig så gott det går; då och då ger någon av dem upp alternativt blir zombiefierad varpå han/hon måste dödas av någon i gruppen under allmän depression; de som försöker behålla sin humanitära inställning går garanterat åt medan de som helt kopplar bort könslorna har en chans att överleva; och så vidare.

Med andra ord samma story som skrivits många gånger förut. Och det behöver inte vara något fel; Ennis historier är ofta inte särskilt originella men de är ändå underhållande tack vare hans förmåga att krama det gottigaste ur klichéerna och att berätta om intressanta personer. Men här saknas helt den extra kryddan som Ennis brukar lägga till, och hela serien känns rejält avslagen. Jacen Burrows teckningar är rätt stela och okänsliga och lyfter inte heller de serien.

Och sen finns förstås elefanten i rummet: Kritiker- och läsarsuccén The Walking Dead som gjort allting Crossed försöker göra tidigare och mycket bättre, med personer jag bryr mig om på riktigt och vars öden därför berör mig så mycket mera. Människorna i Crossed passerar förbi utan att sätta några avtryck vilket gör att de hemska sakerna de utsätts för bara känns rått och spekulativt istället för gripande.

Crossed ska tydligen bli en film om allt går enligt planerna, och jag hittar en hel del artiklar på nätet som uppskattar serien för dess nattsvarta atmosfär och extrema våld. Men för min del, och det säger jag som en som brukar gilla Ennis, tycker jag att det här är en av hans sämsta serier; den känns lat, som om den vore skriven med hjälp av minsta motståndets lag där den enkla lösningen alltid valts, och Ennis slarvar dessutom med detaljerna och gör sig aldrig besväret att ens presentera en del av människorna vi får följa vare sig när de ansluter till gruppen eller när de avpoletteras. Zombie-diggare kan nog läsa Crossed med nöje men annars bör man undvika den.