Etikettarkiv: John Cullen Murphy

Valde Hal Foster rätt år 1970?

Postat den

Prins Valiant, serien som jag skriver om lite då och då eftersom jag är så extremt förtjust i den. Underbara teckningar men ett minst lika underbart manus, men 1970 gjorde ledvärk att Foster inte längre ville/kunde ta hand om teckningarna och en ersättare behövdes. Och i den senaste Fantagraphics-samlingen (nummer 17, närmare bestämt) av serien inkluderas de sidor de olika potentiella tecknare gjorde: Gray Morrow, Wally Wood, John Cullen Murphy. Så, tycker jag att Foster valde rätt, dvs ser Murphys sidor mest lovande ut?

Jag är inte så säker på det. Det är såklart svårt att säga efter bara några enstaka sidor, men här följer mina tankar när jag läser de tres respektive försök. Jag utgår från att de tre alla gjorde sitt alla bästa på grund av uppgiftens tyngd, dvs att sidorna de tecknade var det bästa de kunde åstadkomma, så invändningar mot teckningarna à la ”Det hade blivit bättre om X fått längre tid på sig” göra sig icke besvär!

Låt mig börja med den som definitivt inte hade fungerat: Gamle EC-tecknaren Wally Wood. Och då menar jag inte att det inte varit en bra idé på grund av Woods notoriska problem med att hålla inlämningstider och hans personliga problem utan enbart på hur hans Prins Valiant ser ut här. Ta den här rutan med Gawain och Valiant:

Prins Valiant - Wood Gawain Valiant

De två riddarna är som tagna ur Woods Prins Valiant-parodi i MAD, med Woods mycket karakteristiska stil där realismen hela tiden befinner sig i krig med karikatyren. Och när han ger sig på Aleta ser hon och hennes beundrare likaså smått underliga ut, med kroppar som är lite för små vilket gör att de ser ut som sagovarelser snarare än ståtliga personer från riddarepoken:

Prins Valiant - Wood Aleta

Jag gillar Woods teckningar generellt sett, och jag uppskattar att det är så lätt att känna igen hans säregna illustrationer, men som Prins Valiant-tecknare passar han inte alls 🙂

Sen har vi Murphy som alltså blev den som övertog Prins Valiant. Han är en skicklig tecknare i den fotorealistiska stilen, något han redan bevisat i Big Ben Bolt. Men jag är inte så förtjust i honom här, i en serie som aldrig varit helt fotorealistisk men som framförallt visat upp en mycket större variation i teckningarna: Big Ben Bolt må ha varit en boxningsserie men teckningarna är hela tiden kontrollerade, och man kan nästan se hur Murphy använder fotoreferenser med mycket noggrant uppställda och stillastående modeller.

Foster däremot tecknar människor i alla möjliga situationer, inklusive sådana som är mycket svåra att posera för, och sådana klarar inte Murphy av. En ruta från en av hans sidor där en häst har problem:

Prins Valiant - Murphy häst

Hästen är fångad i en extrem rörelse, och i Murphys tolkning blir det rörigt. Dessutom har jag svårt att se hur ryttarinnans kroppsposition är som den är; hon ser inte precis ut som någon mitt i ett skräckinjagande fall, och hon verkar ha ridit på hästens rumpa snarare än ryggen.

Jag tycker också att Murphy är förvånansvärt dålig på att teckna en igenkännlig Aleta här, där hon mest ser ut som en generisk ”vacker kvinna”:

Prins Valiant - Murphy Aleta

Men ok, det är en sak som träning skulle kunna förbättra, och dessutom behöver inte alla karaktärer se ut precis som innan tecknaren byts ut. Men jag kan inte låta bli att misstänka att Murphy hade en modell som helt enkelt inte var tillräckligt lik Aleta, och att han bara hade ett sätt att teckna vackra kvinnor; i Fosters händer däremot ser alla, kvinnor som män, ut som unika individer, och det finns inte bara ett mått på skönhet.

Och sist har vi Gray Morrow, också han en tecknare som tidigare jobbat för EC. Hans Prins Valiant är tecknad i en lösare stil än hans konkurrenters och Fosters, med mer antydda streck än tydligt tecknade, men det ser inte dåligt ut, bara annorlunda. Och jag vet med tanke på senare serier av honom att han även behärskade den tydligare stil som Foster använde, så det finns ingenting som säger att han inte skulle klarat av de svårare situationer som Murphy har problem med.

Prins Valiant - Morrow Valiant Arn Fay

Men jag måste också säga att Morrow återanvänder Fosters egna teckningar väl friskt här; på hans tre sidor ser jag snabbt räknat åtminstone åtta rutor som jag känner igen från äldre Prins Valiant-sidor, lätt omtecknade. Murphy har också någon sådan ruta, men det är onekligen oroväckande med att Morrow så ofta tar en genväg redan i sina provsidor; hur det skulle fungerat i längden undrar jag.

Så kortfattat skulle jag säga att Wood är omöjlig som alternativ även om det skulle varit fascinerande att se vad som hänt om han fått ta över, Morrow är det mer intressanta men samtidigt svåra att bedöma alternativet, medan Murphy står för det tråkiga men trygga. Men i ärlighetens namn känns ingen av dem klockren; jag undrar jag om det inte fanns bättre alternativ på andra ställen. Det svåra är att hitta någon som klarar av att teckna en serie som vid första anblicken kan se träig och stel ut, men som i grunden är någonting helt annat. Jag kan med andra ord inte säga med eftertryck att Foster valde fel, bara att jag hade hoppats att han vågat chansa lite mer. Men inte för mycket för då hade det blivit Wood, och, tja, då tror jag knappast serien överlevt så länge som den gjort 😉

Kan köpas hos bl.a.:

 

Gamla och nya strippar

Postat den

Nu har jag läst en stor bunt dagspressserier igen, och bra sådana; det behövdes eftersom det varit lite si och med kvalitén på en del andra återtryck jag läst…

Big Ben Bolt har nu gjort sällskap med Mary Perkins och Juliet Jones på det lilla förlaget Classic Comics Press, och den passar väl in: Teckningsstilen är i den fotorealistiska stilen, och historierna är äventyrsinriktade med drag av såpa. I den första volymen så upptäcker Ben hur bra anlag han har för att boxas, med åtföljande problem eftersom hans släktingar anser att boxningssporten är alltför vulgär för att en Bolt ska ägna sig åt slikt. En vacker dam, skumma promoters, och fixade matcher är givna inslag som dyker upp med jämna mellanrum.

Det är en skickligt hopkommen serie med manus av den mycket erfarne Elliot Caplan (Al Capps bror), som också skrev Juliet Jones, och att Murphy är en skicklig tecknare är allom bekant; att han fick överta Prins Valiant efter Hal Foster var välförtjänt. Här är han inte helt fullfjädrad ännu men på god väg mot mästarformen.

Men toppbetyg blir det inte. Liksom i Juliet Jones är Caplan lite för oäventyrlig i sina historier som bokstavligen alltid slutar på ett sätt man kan räkna ut från första rutan. Det finns inte skuggan av personlighet eller någonting unikt som skulle höja serien över andra, så slutresultatet blir proffsig underhållning för stunden. Ju mer jag läser av serier av den här typen, desto bättre blir Mary Perkins med dess komplexa och fullödiga manus.

Utgåvan i sig ser också lite deprimerande ut i början med ganska låg kvalité på stripparna, där streck saknas alternativt smälter samman. Men med start 1 januari 1951 blir kvalitén plötsligt klart bättre, och sedan fortsätter det i samma stil. Det verkar som om förlaget haft tillgång till en samling som började i o m det nya året, men innan dess har man fått klara sig med sämre förlagor. Så nästa volym kommer med lite tur se bra ut, rakt igenom 🙂

Fantomens dagsstrippserie har nu kommit ut med sin andra volym på Hermes förlag, och den är till och med snäppet bättre än den första. När jag läser den så blir det väldigt uppenbart varför serien en gång i tiden var så stor för det här är riktigt kul läsning.

En snärtigare Fantomen (klicka för hela strippen)

Falks manus är fartfyllda och med mängder av snärtiga kommentarer (Fantomen själv står för de flesta), och Moores teckningar är lika bra de med. Historierna i sig är inte originella (pirater, tjuvpärlfiskare, kidnappade maharajor osv) men där Caplans manus saknade personlighet har Falks det i drivor.

Det är definitivt en serie som känns mycket äldre än Big Ben Bolt; att det bara skiljer drygt 10 år mellan dem är nästan obegripligt. Men eftersom Fantomen är ett otvivelaktigt mästerverk är det ändå den klart bättre serien av det två, för de som inte har något emot att läsa en mer gammeldags typ av serie alltså. Skildringen av alla människor som inte råkar vara vithyade män är förstås extremt fördomsfull, och att Fantomen och Diana lyckas missförstå varandra så ofta är nästan löjligt (de flesta historierna här avslutas med att Fantomen precis missat att hejda Dianas båt/flyg/bil när hon reser iväg, ovetandes att han är i närheten). Någon av dem borde komma på att de kanske borde utbyta adresser om de nu ska gifta sig…

Men berättarglädjen gör att jag har överseende med det. Fantomen är en frisk fläkt som huvudperson här, i en stil man kan känna igen från andra hjältar från den här tiden som Errol Flynns roller mm. Förbaskat bra underhållning, och dessutom är trycket bra. Ibland är det lite urvattnat där gråskalan saknas, men med tanke på seriens ålder är det med beröm godkänt, och det är bara att hoppas att utgivningen fortsätter.

Och sist den med marginal nyaste serien idag: Frode Øverlis Pondus som nog de flesta känner till. Med en egen serietidning i Sverige och ett stående inslag i många dagstidningar är det nog den mest populära norska serien i Sverige någonsin (med konkurrens från Nemi), men i Norge är den ännu större. Att jag tar upp den just nu beror på att jag precis avslutat läsningen av 1664 sidor Pondus i kronologisk ordning via 8 inbundna böcker från norska Egmont.

Pondus är egentligen inte så speciell; om man beskriver den för någon som inte läst den så låter den nog som de flesta andra serier. Det som gör att jag tycker så bra om den är att Øverlis humor fungerar perfekt för mig, ungefär på samma sätt som Ennis (när han är bra). Jag kan inte avgöra om jag tycker bäst om Jockes öden och äventyr, Else och Günthers förhållande, Pondus galna fotbollsintresse/kunskaper, eller någonting annat. Det här med humor är svårt att förklara: En del gillar Pondus, en del Alla älskar Raymond (…), och jag har vänner som jag i mångt och mycket har samma smak som, men när det gäller humor kan vi ändå bli helt oförstående inför den andre. Äventyrsserier/filmer/böcker/tv-serier har inte samma drastiska utfall; även om jag inte tycker lika bra om verket ifråga kan jag ändå tycka att det är OK underhållning. Med humor nix: Om det inte är roligt är det poänglöst att se på / läsa.

Men om jag ska försöka mig en liten förklaring trots detta så tycker jag om Øverlis lösa teckningsstil, hans fina känsla för timing, att han uppenbarligen tycker om sina karaktärer (ingen av huvudpersonerna är med enbart för att drivas med, inte ens Günther), och att han förstått att ett visst mått av såpa behövs för att serien ska fungera i längden. Att Jocke nuförtiden är far, att Sofia växt upp och går på dagis, att Pondus bytt yrke; allt detta gör att jag bryr mig mer om serien än att jag bara läser dagens stripp och sen glömmer den. Pondus är inte alltid glimrande men det är skoj att min favorit bland nutida humoristiska dagspresserier görs i Norden. Heja Norge!